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Vidéo : un seul atome comme support de stockage grâce à IBM

La première solution de stockage réellement atomique.

Slideshow: IBM Research Created the World’s Smallest Magnet — an Atom

Pour la première fois au monde, IBM a réussi à lire et écrire un bit de données dans un atome. Comparativement, un disque dur demande 100 000 atomes par bit, et l’ancien record, publié l’an dernier, était de 8000 atomes. Cette nouvelle densité permet de stocker les 35 millions de chansons proposées par iTunes sur un support de stockage de la taille d’une carte de crédit.

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Support magnétique atomique

Image 1 : Vidéo : un seul atome comme support de stockage grâce à IBMUn atome de holmium perçu par un microscope à effet tunnelLes chercheurs viennent de publier leurs travaux dans la revue Nature. Leur système repose sur un atome de holmium posé sur un oxyde de magnésium. Cette structure a le grand avantage d’avoir deux états magnétiques (polarité) bien distincts. À l’aide d’un microscope à effet tunnel, il est possible d’envoyer un courant de 150 mV à 1 µA. À cette échelle, cette décharge massive a pour conséquence d’inverser la polarité de l’atome de holmium. Il suffit ensuite d’utiliser le microscope pour mesurer sa résistance électrique, afin de déterminer sa polarité, et « lire » le bit de donnée. Une résistance élevée représente un 0, tandis qu’une résistance faible représente un 1.

Résultats prometteurs

Les chercheurs ont réussi à placer deux atomes côte à côte, et à écrire un bit sur l’un sans perturber l’autre. Ils ne donnent pas la distance exacte entre les deux, mais cette prouesse montre que la technologie a un grand potentiel. Elle est pour l’instant cantonnée aux laboratoires d’IBM, puisqu’elle requiert un microscope à effet tunnel, une température proche du zéro absolu, et un vide presque parfait. C’est tout de même une première étape symbolique dans le monde du stockage magnétique.