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Windows 9 sera-t-il gratuit pour les utilisateurs de XP, Vista et 7 ?

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Que faire lorsque 25 % de ses clients utilisent un produit vieux de 13 ans, boudant résolument les quatre nouvelles versions majeures introduites depuis ? Tenter le tout pour le tout et proposer la prochaine mise à jour gratuitement ! C’est peut-être l’extrémité à laquelle s’est résolue Microsoft : selon Mary Jo Foley, habituellement bien informée, Microsoft envisagerait de permettre à tout utilisateur de XP, Vista ou 7 de passer à Windows 9 sans débourser un centime.

Il ne s’agit pour l’instant que d’une rumeur. La gratuité de Windows 9 semble acquise pour les systèmes sous Windows 8.1 Update. La rendre gratuite également pour ceux restés à Windows 7 représenterait un manque à gagner bien plus important pour Microsoft (Windows 7 est installé sur environ 50 % du parc des PC actifs sur internet). Mais si ces PC ne sont de toute façon pas mis à jour par leurs utilisateurs, ce manque à gagner n’existe pas. Microsoft gagnerait au contraire un parc de PC plus homogène, doté de ses dernières technologies, susceptibles d’acheter des applications sur le Windows Store et habitué à la nouvelle interface.

Windows 9, rappelons-le, est attendue pour le printemps 2015. D’ici là, Microsoft devrait sortir Windows 8.1 Update 2, le 12 août prochain, une mise à jour mineure apportant surtout des corrections techniques invisibles. Windows 9 (Threshold), au contraire, modifiera fortement l’interface en ajoutant par exemple un sacro-saint menu Démarrer.