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Conclusion

Radeon HD 5850 : recommandée pour tous !
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Avec ses Radeon HD 3800, ATI avait dès le départ été relégué à la seconde place malgré des améliorations intéressantes par rapport à la génération précédente. Les Radeon HD 4800 constituaient une avancée formidable et lui avaient permis de talonner Nvidia ; au final, la division graphique d’AMD restait globalement en deuxième position au niveau des performances des cartes haut de gamme, mais proposait des cartes suffisamment performantes pour dépasser la GeForce GTX 260 (surprise !) et forcer la firme au caméléon à revoir ses prix à la baisse. Aujourd’hui, avec la gamme Radeon HD 5800, ATI possède deux cartes plus rapides que les modèles single-GPU les plus puissants de son concurrent. On dirait bien que le vent tourne...

La Radeon HD 5850 s'avère donc seulement 15 % moins performante que la Radeon HD 5870 (et 15 % plus performante que la GTX 285), pour un prix 31 % inférieur et tous ses autres avantages conservés, voir améliorés. Car sans même parler du support de DirectX 11, sa consommation moindre, son faible niveau sonore, sa taille réduite et ses trois sorties numériques sont des arguments suffisamment attrayants pour les joueurs ayant également besoin d'utiliser cette carte pour travailler/surfer.

Avant d’entamer ce test, nous nous attendions (1) à voir la Radeon HD 5850 faire mieux que la GeForce GTX 285 de Nvidia et (2) à ce qu’un CrossFire de deux HD 5850 prenne suffisamment d’avance sur la GeForce GTX 295 pour justifier son prix supérieur d’une vingtaine d’euros. Et c’est exactement ce que nous avons observé : la Radeon HD 5850 est suffisamment rapide, économe et flexible pour valoir les 240 € qu’elle coûte. Il ne fait aucun doute qu’elle sera bien plus populaire que la Radeon HD 5870, proposée à 110 € de plus.

La grande inconnue est bien entendue la prochaine génération de cartes Nvidia. Nous savons tous parfaitement qu’elle est en chemin mais n’avons aucune idée de sa date de sortie. En réalité, nous ne sommes même pas sûr qu’il s’agira d’une nouvelle architecture. Il serait donc très facile de conclure cet article par un « wait and see », mais dans ce cas précis, en l’absence de toute information sur ce qui nous attend chez la concurrence, nous n’avons aucun scrupule à conseiller l’achat de la Radeon HD 5850 à tout joueur désireux de s’acheter une nouvelle carte graphique aujourd’hui.

ATI a toutefois un gros défi à surmonter, et ce n’est pas la première fois : les problèmes de disponibilité. À l’heure d’écrire ces lignes, la Radeon HD 5870 est très difficilement disponible, à un tarif supérieur aux 350 € annoncés, et la Radeon HD 5850 ne l'est pas du tout. Espérons que ces problèmes se résolvent donc rapidement.