Mise au point sur le numérique

Définition et résolution, deux notions essentielles

Maintenant que l’on a vu de quoi était composée une image numérique, abordons deux notions essentielles autour desquelles règne beaucoup de confusions, il s’agit de la définition, et de la résolution d’une image.

numerique definition megapixels

La définition

La définition d’une image numérique correspond simplement au nombre de pixels qui la composent. On peut l’exprimer en nombre de pixels en largeur ou hauteur, ou en nombre de pixels global dans une image. Par exemple, pour l’image qui sort d’un appareil photo numérique, sa définition peut être donnée sous la forme 3000x2000 pixels ou alors 6 mégapixels.

La définition n’indique absolument pas la qualité esthétique d’une photo (flou, effet de compression etc), mais uniquement ses dimensions. C’est d’ailleurs la première caractéristique d’une image, et non une taille dans le système métrique. On ne peut pas parler d’une photo 10x15cm sous la forme numérique, mais uniquement de sa taille en pixels. C’est la résolution qui permet de faire le lien avec le système métrique, cette notion sera détaillée plus tard.

La définition va déterminer la capacité d’agrandissement d’une photo, mais ce n’est pas le seul critère. Il faut en effet un certain nombre de pixels pour faire tirer un poster d’une qualité correcte, mais il faut pour cela que l’image soit de bonne qualité. L’argument marketting du nombre de pixels d’un appareil photo numérique est donc un mauvais raccourci, puisqu’il vaut mieux un bon appareil de définition moyenne qu’un mauvais appareil qui délivre une haute définition.

La résolution

La résolution est le lien entre la taille en pixels et la taille dans le système métrique. Elle s’exprime généralement en points par pouce (dot per inch, dpi) ou pixels par pouce (ppi). Si l’on reprend l’exemple d’une photo de 3000x2000 pixels, calculons la taille d’un tirage à 300 dpi. Une résolution de 300 dpi = 300 pixels par pouces, soit 300 pixels pour 2.54cm. Avec un simple produit en croix, on peut calculer les dimensions de l’image imprimée :

Largeur (px) = 3000 px Largeur (cm) = (3000x2.54)/300 Largeur (cm) = 25.4 cm
Longueur (px) = 2000 px Longueur (cm) = (2000x2.54)/300 Longueur (cm) = 16.9 cm

Donc une image de 3000x2000 pixels mesure 25.4x16.9 cm à 300 dpi. Mais elle mesure 50.8x33.8 cm à 150 dpi par exemple, la taille physique dépend donc de la résolution. On ne peut donc pas parler d’une image 300dpi sur écran, cela n’indiquera que la taille de sortie. De même, parler d’une image A4 n’a aucun sens si l’on ne précise pas la résolution. Une image sur écran est définie soit par un nombre de pixels, soit par une taille associée à une résolution. Il revient au même de parler d’une image de 3000x2000 que de parler d’un 25.4x16.9 cm à 300dpi. Si la résolution est valable en sortie, c’est à dire de pixels vers le système métrique est également valable en entrée, du système métrique vers les pixels. On retrouve cette notion lors d’une numérisation avec un scanner. Calculons la taille en pixels d’un négatif 24x36 numérisé à 1200 dpi :

Largeur (cm) = 3.6 cm Largeur (px) = (3.6*1200)/2.54 Largeur (px) = 1701 px
Longueur (cm) = 2.4 cm Longueur (px) = (2.4*1200)/2.54 Longueur (px) = 1134px

Il faut donc bien comprendre chaque notion, la définition est la taille en pixels, et la résolution est le lien entre une taille métrique (en entrée ou en sortie, c’est à dire numérisation ou impression) et la définition.