Test : AMD Threadripper 2 vs. Intel Skylake-X, le choc des titans




Vous en rêviez, AMD l'a fait ! Avec ses cœurs Zen+ similaires à ceux que l'on trouve déjà sur le Ryzen 2700X (et les autres modèles de la gamme) que le constructeur a récemment lancé, le Threadripper 2990WX devient le premier CPU 32-coeurs avec SMT, soit 64 threads, destiné au marché grand-public. Le 2990WX n'est pas le seul à passer aujourd'hui entre nos mains puisque nous allons également nous intéresser au Threadripper 2950X, le modèle 16-coeurs qui vient remplacer l'actuel 1950X.

Une telle quantité de cœurs est-elle réellement nécessaire pour le marché grand-public, et de quelle puissance de calcul parlons-nous exactement ? Ce sont des questions légitimes auxquelles nous allons tenter d'apporter des réponses, en plaçant les deux nouveau-nés face aux modèles concurrents d'Intel.


AMD Threadripper 2990WX
1986 €LDLC
AMD Threadripper 2950X
899 €MSRP
Socket
TR4
TR4
Cores / Threads
32 / 64
16 / 32
Base Frequency
3.0 GHz
3.5 GHz
Boost Frequency
4.2 GHz
4.4 GHz
Memory Speed
DDR4-2933 (Varies)
DDR4-2933 (Varies)
Memory Controller
Quad-Channel
Quad-Channel
Unlocked Multiplier
Yes
Yes
PCIe Lanes
64 (Four to the chipset)
64 (Four to the chipset)
Integrated Graphics
No
No
Cache (L2 / L3)
80MB
40MB
Architecture
Zen+
Zen+
Process
12nm LP GloFo
12nm LP GloFo
TDP
250W
180W

Affiché à 1800 dollars seulement, le Threadripper 2990WX est le fer de lance de la nouvelle gamme d'AMD. Juste en dessous, on trouve le 2970WX avec 24 cœurs (48 threads) et des fréquences de fonctionnement un peu moins élevées, mais un tarif qui chute à 1300 dollars. Ces deux modèles sont dotés de quatre dies, mais AMD propose également de nouveaux CPU Threadripper embarquant deux dies : le 2950X avec 16 cœurs Zen+ à 900 dollars, et le petit 2920X avec ses 12 cœurs affiché à 650 dollars.

Et comme si toute cela n'était pas déjà suffisant pour donner des sueurs froides à Intel, cette montagne de cœurs peut être refroidie à l'air ! Bien sûr, il y a certaines limites physiques infranchissables, mais nous avons testé cinq solutions ou méthodes de refroidissement différentes et on peut d'ores et déjà vous l'annoncer : il n'y a pas besoin de cacher un frigo sous la table.

Threadripper, le retour

Tout comme les Ryzen 2000, les Threadripper 2950X et 2990WX bénéficient d'une finesse de gravure LP 12nm de GlobalFoundries, là où les Threadripper de première génération étaient gravés en LPP 14nm. Même si la définition des finesses de gravure des différents fondeurs est de plus en plus floue, les améliorations apportées aux procédés de gravures sont bel et bien réels.

 

Le nouveau procédé LP 12nm de GlobalFoundries offre non seulement un rétrécissement en terme de lithographie, mais aussi d'autres améliorations comme une diminution des courants de fuite, et donc de la consommation. Notons au passage que la conductivité thermique entre les dies et l'IHS est assurée par une soudure à l'indium, afin d'améliorer l'efficacité du transfert de chaleur, là où Intel utilise une pâte thermo-conductrice standard avec ses Core i9-79xx. De quoi grapiller quelques degrés…

AMD a également amélioré les latences de cache L1, L2 et L3 et a réduit la latence mémoire de 11%. Le passage de 14 nm à 12 nm ne se traduit pas ici par un gain de place, la surface réelle et la densité de transistors restant identiques, mais par une augmentation de la vitesse de commutation, et donc des performances des transistors. En pratique, les quelque 4,8 milliards de transistors utilisent donc une surface identique de 213 mm², mais sont plus performants. 


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