MU-MIMO, WiFi ad : le WiFi monte le débit !

La technologie Wi-Fi a déjà presque 20 ans ! L'association IEEE (Institute of Electrical and Electronics Engineers) a mis à plat le standard 802.11 pour la toute première fois en 1997. Cet ensemble de normes offrait alors un débit maximal de 2 Mbit/s seulement. Mais la première mise en pratique d'un transfert sans fil est encore plus ancienne. Elle date du début des années 90, pour des systèmes de paiement, sous la marque WaveLAN, véritable précurseur de l'actuel Wi-Fi.

L'une des toutes premières cartes WaveLAN, au format ISA. Fabriquée par AT&T, elle exploitait une bande de fréquence à 2,4 GHz.L'une des toutes premières cartes WaveLAN, au format ISA. Fabriquée par AT&T, elle exploitait une bande de fréquence à 2,4 GHz.

Depuis, les débits et la portée de ces connexions sans fil ont explosé, principalement grâce à l'utilisation de nouvelles fréquences et à la parallélisation des flux de données. En 2016, trois évolutions majeures vont faire avancer le sans-fil :

  • La généralisation du Wi-Fi 802.11ac avec technologie multi-utilisateur (MU-MIMO)
  • Le tout premier protocole 802.11ad (ou WiGig) exploitant une bande de fréquence à 60 GHz pour atteindre des débits très élevés.
  • Le tout nouveau Wi-Fi Halow (802.11ah) à basse fréquence et longue portée, dont le rôle annoncé consiste à relier nos très nombreux objets connectés, sans encombrer les actuelles fréquences de transmission.

Ces constantes évolutions sont bien difficiles à suivre pour le consommateur profane, qui risque par conséquent de rater un virage technologique intéressant. Commençons par un tableau récapitulatif :

Protocole
(année de lancement)
Bande de fréquenceLargeur maximale du spectreDébit maximal par fluxTechnologie MIMO / BeamformingDébit maximalPortéePuissance de transmission maximale
802.11-1997
(1997)
2,4 GHz20 MHz2 Mbit/sNon2 Mbit/s20 m100 mW
802.11a
(1999)
5 GHz21 MHz54 Mbit/sNon54 Mbit/s35 m100 mW
802.11b
(1999)
2,4 GHz22 MHz11 Mbit/sNon11 Mbit/s35 m100 mW
802.11g
(2003)
2,4 GHz23 MHz54 Mbit/sNon54 Mbit/s38 m100 mW
802.11n
(2009)
2,4 GHz et/ou 5 GHz40 MHz150 Mbit/sOui (4 flux) / Beamforming possible, mais non certifié600 Mbit/s70 m100 mW
802.11ac
(2013)
5 GHz160 MHz867 Mbit/sOui (8 flux) / 
MU-MIMO
 / Beamforming6,9 Gbit/s35 m160 mW
802.11ac
Wave 1 (2013)
5 GHz
80 MHz
433 Mbit/s
Oui (3) / Beamforming
1,3 Gbit/s
35 m
160 mW
802.11ac Wave 2 (2015)
5 GHz
160 MHz
867 Mbit/s
Oui (4) / MU-MIMO / Beamforming
3,5 Gbit/s
35 m
160 mW
802.11ad
(2016)
60 GHz2160 MHz6,8 Gbit/sNon  / Beamforming6,8 Gbit/s10 m10 mW
802.11ah
(2016)
700, 800, 900 MHz16 MHz7,8 Mbit/s (2 MHz)Oui (NC)
/ MU-MIMO / Beamforming78 Mbit/s (16 MHz)1000 m100 mW
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  • Très bon article complet, c'est rare de nos jours
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