Samsung 950 Pro : la nouvelle référence !

2 : Regardons de plus près 3 : Performances initiales 4 : Benchmark sous charge mixte et à l’état stable 5 : Benchmark en situation réelle 6 : Conclusion

Introduction

Ce jour est à marquer d’une pierre blanche dans l’histoire des supports de stockage. Le protocole NVMe (Non-Volatile Memory Express ou mémoire non volatile express) va remplacer l’AHCI sur un vaste éventail d’appareils, réduisant ainsi la latence et améliorant l’expérience utilisateur. On doit cette révolution au premier produit conçu spécifiquement pour un usage client, le Samsung 950 Pro. 

Voilà plusieurs années que les amateurs de stockage assistent impuissants à l’explosion des performances d’autres sous-systèmes sous l’impulsion d’avancées technologiques et de progrès de fabrication. Les disques durs ne sont jamais parvenus à se hisser à la cadence des processeurs, de la mémoire vive et des GPU. Les SSD compatibles AHCI ont certes réduit l’écart, mais se sont rapidement heurtés aux limites imposées par des interfaces obsolètes initialement conçues pour les disques mécaniques.

NVMe change la donne. Intel a récemment dévoilé que le protocole avait été conçu pour 3D XPoint. Mais cela n’a pas empêché les fabricants de SSD de l’adapter à des supports de stockage plus communs basés sur de la mémoire flash. C’est notamment le cas d’Intel qui a présenté une unité NVMe haut de gamme destinée à un usage client et utilisant un contrôleur onéreux et énergivore issu de sa gamme pour centres de données. Mais le 950 Pro est différent. Grâce à son format M.2, il présente une consommation inférieure à celle du SSD 750 d’Intel qui est limité aux formats 2,5″ et carte d’extension de par les 12 V qu’il exige. Les technologies de ce type, même si elles sont initialement destinées aux entreprises, finissent souvent par se propager aux ordinateurs de bureaux, parfois maladroitement. Par exemple, de nombreux dispositifs pour centres de données requièrent une ventilation plus puissante. Dès le moment où vous les intégrez dans des ordinateurs de bureau, il convient de renforcer le système de refroidissement ce qui augmente le niveau de bruit.

Le 950 Pro se distingue également des SM951 et SM951-NVMe. Ce nouveau modèle est un produit grand public fourni avec des outils que Samsung a développé pour améliorer l’expérience utilisateur. Outre les pilotes, Samsung va mettre à disposition sa boîte à outils SSD maison intitulée Magician. La société a également développé un outil de clonage auquel vous aurez accès. À titre de comparaison, les SM951 sont conçus pour les clients OEM, et les produits du marché gris s’accompagnent rarement de pilotes et logiciels officiels. Les nombreux amateurs qui ont fait l’acquisition du SM951-NVMe ont dû se rabattre sur les pilotes fournis par Microsoft. Sans le logiciel NVMe publié récemment par HP, le pilote fait main basse sur près de 30 % des performances offertes par le SM951-NVMe. Contourner ce problème n’est pas à la portée de tous. Les produits grand public tels que le 950 Pro vont être salutaires à cet égard. 

Spécifications techniques

Le 950 Pro est disponible en versions 256 et 512 Go. Samsung indique qu’un modèle de 1 To dont la commercialisation est prévue début 2016 utilisera la technologie V-NAND MLC 48 couches. Celle-ci empilera davantage de cellules de mémoire sans toutefois diminuer le nombre de dies par wafer. Les deux 950 Pro présentés aujourd’hui utilisent la technologie V-NAND MLC 32 couches de Samsung. La production des modèles 48 couches ne débutera que plus tard dans l’année.

Le cœur du 950 Pro est constitué d’un contrôleur Samsung UBX, le même qui équipe les SM951 et SM951-NVMe. Il semblerait que Samsung ait utilisé ce contrôleur à tout va en 2015. Une version dédiée aux entreprises avec protection contre les pannes d’alimentation est également attendue plus tard dans l’année. Ce modèle s’intitulera SM953. Le contrôleur UBX est gravé en 32 nm et comporte trois cores ARM Cortex-R4 cadencés à 500 MHz. Le contrôleur gère huit canaux avec un entrelacement à huit voies. La correction d’erreurs étant de type BCH, nous ne pouvons pas concevoir que Samsung utilise de la mémoire flash TLC sans de profondes modifications. 

Comme vous le verrez, la version 512 Go du 950 Pro est plus rapide que sa variante de 256 Go, avec un taux de lecture séquentielle pouvant atteindre 2500 Mo/s et un taux d’écriture séquentielle de l’ordre de 1500 Mo/s. Ses performances en lecture/écriture aléatoire sont également impressionnantes. Selon Samsung, à une profondeur de file d’une opération, la lecture aléatoire peut afficher jusqu’à 12 000 IOPS. Ces chiffres séquentiels se basent sur une charge d’entreprise, ne vous attendez donc pas à observer un taux de 2,5 Go/s sur votre ordinateur de bureau. Néanmoins, ce SSD est très, très rapide. 

Les 950 Pro devraient également supporter un chiffrement intégral AES 256 bits avec eDrive et TCG Opal. Cette fonction n’était pas disponible sur notre modèle de test ; cependant, le modèle grand public devrait recevoir une mise à jour du firmware avant sa sortie ou peu de temps après. Le chiffrement AES n’est pas non plus disponible sur le SM951, mais nous n’avons entendu personne s’en plaindre.

Tarif

Le prix public recommandé est de 230 € pour la version 256 Go, tandis que la version 512 Go devrait être vendue aux alentours de 390 €. À titre comparatif, on se tournera naturellement vers l’Intel SSD 750 de 400 Go. Les deux produits Intel NVMe orientés client figurent dans nos tableaux comparatifs. 

Garantie

Les 950 Pro bénéficient d’une garantie de cinq ans limitée par la quantité totale de données écrites sur le support. La version 256 Go du SSD Samsung est limitée à 200 téraoctets écrits alors que cette limite grimpe à 400 téraoctets écrits pour la version 512 Go. Les 950 Pro possèdent une limite supérieure à celle du 850 Pro, soit un supplément de 50 téraoctets écrits pour la version 256 Go et de 100 téraoctets pour la version 512 Go. 

Accessoires

Le logiciel Magician permettant d’activer le « Rapid Mode » n’était pas encore disponible au moment de notre test. Samsung a toutefois affirmé que l’utilitaire serait rapidement publié. La société possède également son propre logiciel de clonage pour les SSD grand public. Il sera intéressant de voir comment Samsung gère le démarrage d’un système d’exploitation cloné depuis l’unité NVMe. Pour une transition en douceur, il pourrait s’avérer nécessaire d’effectuer quelques manipulations dans les paramètres du BIOS ainsi que dans le système d’exploitation d’origine. Sous Windows 7, cela pourrait notamment se traduire par l’installation d’un pilote NVMe. Le pilote Microsoft intégré à Windows 8.x et à  Windows 10 devrait faciliter quelque peu l’opération.

Le 950 Pro est exclusivement disponible au format M.2 2280. Il est accompagné des utilitaires précités ainsi que de deux autocollants Samsung SSD à appliquer sur votre ordinateur portable ou de bureau.

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  1. Introduction
  2. Regardons de plus près
  3. Performances initiales
  4. Benchmark sous charge mixte et à l’état stable
  5. Benchmark en situation réelle
  6. Conclusion