Test SSD Intel 540s 480 Go : objectif performances-prix raté

Il y a deux ans, nous avons appris qu’Intel avait démarré un partenariat avec Silicon Motion Inc. (SMI), un concepteur de semi-conducteurs fabless. Le pugnace SMI a enchanté les fabricants de SSD en 2014 avec ses contrôleurs de SSD bon marché à quatre canaux, qui ont aidé à mettre fin à l’ère SandForce. SMI a remporté des contrats avec quelques-uns des plus grands OEM, comme Crucial ou SanDisk, et Intel est une nouvelle victoire importante pour l’entreprise. Le contrôleur SMI SM2258 est au coeur du nouveau SSD Intel 540s et offre 78 000 IOPS en lecture et 85 000 IOPS en écriture - des chiffres qui expliquent pourquoi ces contrôleurs sont devenus si populaires.

L’Intel 540s est notre première occasion de tester le SMI SM2258, mais ce SSD a aussi une histoire intéressante. Intel a associé le SM2258 a de la mémoire Flash SK Hynix 16 nm TLC, puisqu’au lieu de collaborer avec Micron, son partenaire historique dans leur coentreprise IMFT, sur la Flash 16 nm, Intel a choisi de concentrer ses efforts sur la mémoire 3D NAND et sur la mémoire 3D Xpoint. Cette stratégie a mis Intel, l’un des rares fabricants de mémoire Flash, dans la position du client plutôt que dans celle du leader.

Il est plus difficile pour Intel de rester compétitif dans l’entrée de gamme du SSD à cause de cela. Les acheteurs de mémoire Flash la paient forcément plus cher aux fabricants. Intel n’a donc pas pu sortir de SSD intéressant en prix et en performance depuis un long moment. Après ses derniers Intel 3 Series qui datent de 2012, Intel a décidé d’abandonner le segment de l’entrée de gamme.

Les Intel 5 Series ont résisté plus longtemps, conservant leur contrôleur SandForce SF-2281 de 2012, jusqu’au 540s qui nous intéresse aujourd’hui. Mais comme vous allez le voir, quand nous comparerons les Intel 540s aux 535, le progrès ne se fait pas toujours en marche avant.

À côté de ses performances, l’Intel 540s apporte des fonctionnalités courantes aujourd’hui. Par exemple, les clients d’Intel n’auront plus besoin d’aller puiser dans la gamme pro pour profiter du chiffrement matériel AES-256. Le moteur de chiffrement AES-256 est compatible avec les standards TCG Opal et Microsoft eDrive. Intel assure également une garantie de 5 ans ce qui est aussi bien que la garantie de Samsung sur ses 850 EVO.

Une gamme variée, mais sans surprise

Les SSD Intel 540s sont déclinés en six capacités, de 120 Go à 1 To, y compris les inhabituelles 180 Go et 360 Go. Toutes ces capacités sont disponibles à la fois dans le format 2,5 pouces et dans le format M.2 2280.

Sur le papier, les performances sont séduisantes pour un SSD de milieu de gamme, mais nous savons que la mémoire TLC peut réserver des surprises. D’ailleurs, Intel ne dévoile pas la vitesse native d’écriture sur sa mémoire TLC, préférant parler des débits maximum obtenus grâce à un tampon d’écriture en SLC.

Le débit en lecture séquentielle atteint 560 Mo/s, ce qui est la limite haute du bus SATA 6 Gb/s (après avoir soustrait l’overhead). Le débit en écriture séquentielle (dans le tampon de SLC) varie entre 400 Mo/s et 480 Mo/s selon la capacité du SSD. La vitesse en accès aléatoires progresse également avec la capacité. Nous avons pu tester le modèle de 480 Go, qui délivre 78 000 IOPS en lecture et 85 000 IOPS en écriture.

Silicon Motion ne donne pas beaucoup d’information sur son SM2258, le successeur du SM2256. Il semble qu’Intel ait pour le moment une exclusivité sur la puce. Le même contrôleur se retrouve dans les SSD Intel Pro 5400, une variante du 540s rendue compatible Intel vPro.

Les 540s sont pour l’instant commercialisés un peu plus cher que les 535 qu’ils remplacent. Notre exemplaire de 480 Go se trouve ainsi à 170 euros; le 535 de 480 Go fait l’objet de promotions qui le placent à 140 euros.

Déballage et démontage

Intel ne nous a pas fait parvenir le SSD, nous nous le sommes procuré par une tierce partie, ce qui explique le mauvais état inhabituel de l’emballage. Ceci dit, ce SSD a l’un des emballages les plus banals qu’ils nous aient été donnés de voir. Il n’y aucune information sur le produit à l’extérieur. À l’intérieur, aucun bonus : le SSD est dans un simple sac antistatique. Les acheteurs devront télécharger les outils Intel SSD Optimizer et l’utilitaire d’aide à la migration.

Le boîtier du SSD Intel 540s mesure 7 mm. Sur le PCB de notre exemplaire de 480 Go se trouvent 512 Go de mémoire Flash répartis sur 16 packages pour occuper les quatre canaux du contrôleur SM2258. Chaque package contient deux puces de mémoire TLC 16 nm 2D de chez SK Hynix. La capacité restante est utilisée pour améliorer les performances et la longévité du disque.

Remarquez que pour créer les capacités intermédiaires 180 Go et 360 Go, Intel doit mixer des puces de capacités différentes. Cette pratique n’est pas répandue, mais d’autres sociétés l’ont utilisée dans le passé.

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