GeForce GTX 960 : révolution dans le milieu de gamme ?

Depuis le lancement de la GeForce GTX 970, les GeForce GTX 760 et 770 se trouvaient coincées dans une sorte de no man's land commercial : la GTX 770 était bien trop chère par rapport à la nouvelle venue et la GTX 760 faisait pâle figure par rapport à ses concurrentes, en particulier la Radeon R9 285 (voir notre comparatif de 136 cartes graphiques). Il était temps que Nvidia vienne introduire une carte de type Maxwell afin de faire le pont entre la GeForce GTX 750 Ti (150 €) et la GeForce GTX 970 (350-400 €). En lançant aujourd'hui sa nouvelle GeForce GTX 960 c'est exactement ce qu'a fait la firme au caméléon.

La remplaçante de la GeForce GTX 760 a failli se faire attendre : cela fait près d'un an que Nvidia a lancé l'architecture Maxwell. Elle avait entamé les hostilités par le milieu de gamme inférieur, avec les GeForce GTX 750, avant de continuer sept mois plus tard en renouvelant son haut de gamme, les GeForce GTX 780 et 780 Ti laissant la place aux GTX 970 et 980.

Durant tout ce temps, la GeForce GTX 760 a eu bien du mal à trouver sa place face à la surpuissance des Radeon R9 280 et 285. Aujourd'hui, nous allons donc voir si l'arrivée du tout nouveau GPU GM206 va enfin permettre aux aficionados du milieu de gamme de respirer.

On a longtemps cru que la GeForce GTX 960 contiendrait une version bridée du GM204 des GTX 970 et 980. Ce n'est pas le cas : le GM206 est une puce entièrement neuve et considérablement plus compacte que le GM204.

Les caractéristiques de la GeForce GTX 960 sont exactement celles d'une GTX 980 que l'on aurait coupée en deux : 2 blocs GPC (Graphics Processing Clusters), 8 modules SMM (Streaming Multiprocessors), 1024 cores CUDA, 256 unités de chargement/stockage, un bus mémoire de 128 bits, 64 unités de textures, 32 unités ROP, 8 moteurs PolyMorph, 2 back-enbds de rendu, 2 contrôleurs mémoire de 64 bits et 1 Mo de cache L2 partagé.

En dépit de sa taille réduite, le GM206 bénéficie de toutes les améliorations qui avaient été apportées au GM204 : chaque module SMM contient 96 Ko d'espace d'adressage partagé destiné aux tâches GPGPU, 2 x 24 Ko de cache L1/textures (un pour deux blocs de cores CUDA), etc.

De base, la GeForce GTX 960 est cadencée à 1126MHz (comme la GTX 980), un chiffre qui peut grimper à 1178MHz en mode Boost (soit 38MHz de moins que la GTX 980). Elle est dotée de 2 Go de mémoire GDDR5 à 1750 MHz, ce qui revient à 7 GT/s effectifs. Mais que vaut la GeForce GTX 960 par rapport à la GTX 760 qu'elle remplace et à l'AMD Radeon R9 285 à laquelle elle fait directement concurrence ?


GeForce GTX 760
GeForce GTX 960
Radeon R9 285
Cores shader
1152
1024
1792
Unités de texture
96
64112
ROP
32
32
32
Finesse de gravure
28 nm28 m
28 nm
Fréquence cores
980/1033 MHz1126/1178 MHz
Max. 918 MHz
Fréquence mémoire
1502 MHz GDDR5
1752 MHz GDDR5
1375 MHz GDDR5
Bus mémoire
256 bits
128 bits
256 bits
Bande passante mémoire
192,2 Go/s
112,2 Go/s
176 Go/s
TDP
170 W
120 W
190 W
Connecteurs d'alimentation
2 x 6 broches
1 x 6 broches
2 x 6 broches
Prix courant
200-260 €
219 €
(offres de lancement à 199 €)
230-290 €

L'élément qui saute immédiatement aux yeux est le bus mémoire de la GeForce GTX 960 : limité à 128 bits, il n'affiche qu'une bande passante brute de 112,2 Go alors que la GTX 760 et la Radeon R9 285 sont toutes deux dotées d'un bus 256 bits offrant respectivement 192,2 et 176 Go de débit potentiel. Nvidia affirme que le moteur de compression des couleurs qui équipe la GTX 960, lequel en est à sa troisième génération, est suffisamment efficace pour permettre à la nouvelle carte de tirer son épingle du jeu malgré l'anémie relative de sa bande passante mémoire. Au vu de ce que dont sont capables les GeForce GTX 970 et 980, nous aurions tendance à accorder le bénéfice du doute à la firme. Il est malgré tout possible que le bus mémoire constitue un goulet d'étranglement à haute résolution ; c'est un point que nous garderons à l'esprit lors des benchmarks.

Autre point à ne pas oublier : ce bus moins cher à fabriquer pourrait également permettre à Nvidia de se montrer plus flexible sur le plan tarifaire, chose que semble déjà indiquer le prix public recommandé de la GTX 960, fixé à 219 € avec d'ores et déjà des offres de lancement à 199 €. Pour rappel, le prix de lancement de la GeForce GTX 760 tournait plutôt autour des 250 €.

Le TDP interpelle également. Nous savions déjà que l'architecture Maxwell était la plus efficace sur le segment des cartes graphiques desktop ; la GeForce GTX 960 ne fait pas exception à la règle. Son TDP de 120 watts à inférieur de 50 watts à celui de la GTX 760 qu'elle remplace et de 70 watts à celui de la Radeon R9 285. Un simple câble PCIe à 6 broches lui suffit, de même qu'une alimentation de 450 watts. Un vrai poids plume.

Enfin, la GTX 960 compte certes moins de cores CUDA et d'unités de textures que la GTX 760, mais elle compense en partie par une fréquence plus élevée. Nos comparatifs précédents nous ont clairement montré que l'architecture Maxwell était la championne du rendement et de l'optimisation des ressources ; a priori, tout semble donc indiquer que la nouvelle venue sera à même de tenir tête à son ancêtre et à sa concurrente côté AMD.

Accélération du décodage vidéo H.265 (HEVC)

L'un des plans sur lesquels le nouveau processeur GM206 tient la dragée haute au GM204 est celui du moteur vidéo. Si les GeForce GTX 970 et 980 gèrent bien l'encodage vidéo en H.265 (HEVC), seule la GeForce GTX 960 prend en charge son décodage. Avec sa capacité à accélérer la lecture des vidéos 4K, sa faible consommation et sa prise en charge native du contenu HDCP 2.2 via l'interface HDMI 2.0, elle s'annonce donc d'ores et déjà comme un excellent choix pour les média centers. 

Mis à part les améliorations précitées, la GeForce GTX 960 offre les mêmes fonctionnalités que les GeForce GTX 970 et 980 :compatibilité DirectX 12, prise en charge de VR Direct, Voxel Global Illumination (VXGI), Multi-Frame Sampled Anti-Aliasing (MFAA) et Dynamic Super Resolution (DSR). Si tout cela ne vous dit rien, nous ne pouvons que vous recommander de (re)lire notre article GeForce GTX 980 et GeForce GTX 970 : les Maxwell pour joueurs arrivent.

Il convient de noter que les derniers pilotes publiés par Nvidia confèrent la fonction DSR non seulement aux cartes Maxwell mais également aux anciennes GeForce de type Fermi et Kepler. Bien qu'elle ne soit pas particulièrement utile dans les jeux les plus gourmands, la DSR est une option intéressante pour ceux qui apprécient les titres ayant un framerate très élevé, par exemple les MOBA comme League of Legends ou DOTA 2. Dans ce genre de cas de figure, la DSR améliore la qualité graphique sur les écrans 1080p.

Nous avons également hâte d'essayer le MFAA de la GeForce GTX 960. Il s'agit d'une fonction dont disposaient déjà techniquement les GeForce GTX 970 et 980, mais il a fallu attendre l'arrivée des pilotes 344.75 en novembre dernier pour pouvoir en profiter. Cette technologie est exactement ce qu'il faut pour compenser une bande passante mémoire exigüe ; la GeForce GTX 960 devrait donc en profiter pleinement.

Nvidia ne nous a cette fois-ci pas fourni de carte de référence, préférant confier intégralement ce lancement à ses partenaires. Nous allons donc passer en revue les différents modèles disponibles pour l'occasion.

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6 commentaires
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  • "On trouve des Radeon R9 285 entre 230 et 290 € sur internet, ce qui est nettement plus élevé que les 199 € demandés en offre de lancement pour la GeForce GTX 960 (ou même que les 210 € que devraient coûter la plupart des modèles overclockés en usine). "

    Y'a encore quelques Sapphire R9 285 2Go Dual-X en vente chez Cdiscount à 170€.

    De mon côté de l'océan je pourrais me commander une PowerColor Radeon R9 280 3Go TurboDuo pour la modique somme de $150 sur Newegg.
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  • je trouve que sa manque de puissance pour une carte nouvelle génération de cette gamme.
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  • La technologie STRIX est donc sans avantage ici car toutes les cartes stoppent leurs ventilos a basse température.
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  • Totalement d'accord.... Il y a un gouffre entre la 960 et la 970...

    Ça me fait bien rire que ACU est meme pas au dessus de 30FPS tout le temps à fond en 1080 sur ce nouveau MDG... Codé avec les pieds...
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  • Bonjour,pour moi cette nouvelle carte video gtx 960 est tout simplement une arnaque!!!,a eviter absolument,priviligié une gtx 680 ou 780 d'occaz a 150€,pour des performances bien superieur...,Cdlt.
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  • gtx 780 à 150€ ?
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