Test : Core i9-9980XE, 18 coeurs face aux AMD Threadripper

Les sorties de processeurs pour configurations très haut de gamme se suivent : que vaut l’Intel Core i9-9980XE avec ses 18 cœurs pour 36 threads ?

2 : Consommation, overclocking et configuration du test 3 : VRMark et 3DMark 4 : AotS: Escalation et Dawn of War III 5 : Far Cry 5, GTA: V et Hitman 6 : Shadow Of War et Project CARS 2 7 : Performances en bureautique 8 : Rendu, transcodage et compression 9 : Conclusion

Introduction

L’année dernière, la lutte entre AMD et Intel sur la scène des processeurs très haut de gamme a connu une escalade : en sortant son Threadripper 1ère génération avec un maximum de 16 cœurs, AMD a bousculé Intel pour la première fois sur un segment de marché où le géant de Santa Clara régnait en maître. Intel a donc été contraint de sortir la famille Skylake-X dans la précipitation, là aussi avec un maximum de 18 cœurs, de manière à ne pas renoncer à son trône. Un peu plus tôt cette année, AMD est revenu à la charge avec Threadripper 2, notamment le 2990WX et ses 32 cœurs. Bien que la topologie complexe de cette architecture ait donné lieu à des compromis, lesquels se ressentent sur certains programmes, le fait est que les Threadripper 2ème génération sont dominants dans les benchmarks massivement multi-threadés.

N’étant pas franchement du genre à s’avouer vaincu, Intel a répondu avec une mise à jour de Skylake-X dont le fer de lance est le Core i9-9980XE, disposant de 18 cœurs et 36 threads. Nous savons par ailleurs qu’un certain Xeon W-3175X à 28 cœurs pouvant être overclocké est dans les tuyaux, mais cette gamme vise clairement le monde professionnel.

Une mise à jour de plus

Le constat est clair : Intel se contente à nouveau d’une mise à jour architecturale à finesse de gravure constante (14 nm) pour répondre à AMD et cette fois, le géant de Santa Clara n’arrivera pas à répliquer en proposant un plus grand nombre de cœurs. Par conséquent, le Core i9-9980XE s’appuie sur la même architecture Skylake-X que ses prédécesseurs. Notons qu’Intel s’est enfin décidé à (ré)utiliser un joint en soudure pour optimiser l’échange thermique entre le die du processeur et sa capsule (on parle alors de STIM pour solder-based thermal interface material) et non plus de la pâte thermique, ce qui permet en retour des fréquences Turbo Boost plus élevées. L’overclocking pourrait également en profiter, mais même à fréquence d’origine, il faut s’attendre à investir dans une carte mère haut de gamme, une alimentation puissante et un dissipateur musclé pour tirer le meilleur du Core i9-9980XE.

Ceci étant dit, la compétition entre AMD et Intel ne se limite pas au nombre de cœurs et aux benchmarks. Le fait est que les Threadripper sont moins chers que les Skylake-X en termes de coût par cœur, tout en sachant qu’Intel refuse globalement d’ajuster sa politique tarifaire salée. Il en résulte que le i9-9980XE est difficilement recommandable par rapport aux Threadripper 2ème génération.

Intel Core i9-9980XE Extreme Edition

Les processeurs Intel Core X ont été conçus pour les créateurs de contenus et utilisateurs ayant besoin de performances au niveau des stations de travail professionnelles, tout en ayant la liberté d’overclocker ainsi que l’accès à diverses fonctionnalités orientées haut de gamme. Si les Core X sont compatibles avec les cartes mères chipset X299 qui ont commencé à débarquer chez les revendeurs en juin 2017, celles-ci nécessiteront probablement une mise à jour firmware pour gérer le Core i9-9980XE.

A l’image des modèles de la génération précédente, les Intel Core X gèrent la mémoire DDR4-2666 en natif. Intel a tout simplement supprimé la compatibilité ECC pour éviter d’attirer sa clientèle Xeon vers une plateforme moins chère (et moins endurante) parce que pensée pour les particuliers et non pas l’entreprise.

CPU
Intel Core i9-9980XE
Socket
LGA 2066
Cœurs/ Threads
18 / 36
TDP
165 Watts
Fréquence d’origine
3 GHz
Fréquence Turbo Boost (2.0 / 3.0)
4,4 / 4,5 GHz
Cache L3
24,75 Mo
Circuit graphique intégréSans
Fréquence IGP d’origine/Turbo (MHz)
Sans objet
Compatibilité mémoire
DDR4-2666
Contrôleur mémoire
Quadruple canal
Coefficient multiplicateur débloqué
Oui
Lignes PCIe
44

Comme mentionné plus haut, le Core i9-9980XE embarque 18 cœurs avec Hyper-Threading, ce qui lui permet de gérer un maximum de 36 threads en simultané. Avec un prix de 2150 €, le nouveau Core i9 se retrouve en concurrence avec le Threadripper 2990WX (32C/64T, 1850 €) alors que son nombre de cœurs/threads se rapproche plus de ce que propose le Threadripper 2950X (16C/32T, 950 €).

A l’image de son prédécesseur, le Core i9-9980XE embarque 24,75 Mo de cache L3. La nouveauté vient du joint en iridium entre le die gravé en 14 nm++ et la capsule du processeur : si Intel avait déjà utilisé cette optimisation thermique pour augmenter le nombre de cœurs au sein de ses processeurs Coffee Lake série 9, il s’agit cette fois d’augmenter les fréquences Turbo Boost.

Nombre de cœurs actifs
1 -2
3 – 4
5 – 12
13 – 16
17 – 18
Fréquences Turbo Boost Core i9-9980XE (GHz)
4,5
4,2
4,1
3,9
3,8
Fréquences Turbo Boost Core i9-7980XE (GHz)
4,4
4
3,9
3,5
3,4


Intel a légèrement amélioré sa fréquence Turbo Boost 3.0 sur deux cœurs, celle-ci grapillant 100 MHz pour atteindre 4,5 GHz lorsque cette fonctionnalité parvient à sélectionner les deux cœurs les plus performants pour faire face à une charge peu threadée. Notons que Windows 10 gère dorénavant cette fonctionnalité en natif. Parallèlement à cette dernière, le Turbo Boost 2.0 est également de mise avec un palier à 4,4 GHz. Les véritables avancées apparaissent du côté des fréquences optimisées en multi-cœur : suivant leur nombre en activité, ceux-ci gagnent entre 200 et 400 MHz. Si les gains de performance seront modestes avec des programmes peu threadés comme les jeux ou suites de productivité, ils seront en revanche plus sensibles pour des tâches comme la création de contenus ou rendu vidéo.

Interconnexion Mesh

Comme c’était le cas pour la précédente génération Skylake-X, le Core i9-9980XE s’appuie sur une architecture de type « mesh » plutôt que « ring bus » comme c’était le cas de Broadwell-E. D’après les représentants de la marque, la conception en mesh présente un meilleur échelonnement des performances pour les cœurs, caches et E/S qui s’y connectent. Pour plus de détails, voir notre test du Core i9-7900X.

Les processeurs Xeon sont nécessairement basés sur l’un des trois dies suivants : XCC (28 cœurs maximum), HCC (18 cœurs max.) ou LCC (10 cœurs max.). Il y a peu de temps, Intel exploitait ses dies HCC pour les Core X embarquant plus de 10 cœurs tandis que les dies LCC étaient destinés au modèles comptant 10 cœurs ou moins. Grâce à cela, le géant de Santa Clara parvenait à maintenir des marges élevées (un die plus petit est moins cher à fabriquer) tout en minimisant consommation et dissipation thermique. Il semblerait qu’Intel utilise désormais exclusivement ses dies HCC pour l’ensemble de ses Core X : les nouveaux processeurs affichent un TDP de 165 Watts contre 140 Watts pour la précédente génération et embarquent plus de cache. A titre d’exemple, Core i9-9820X et Core i9-9800X disposent de 16,5 Mo en L3, sachant que les dies LCC plafonnent à 13,75 Mo de cache L3.


Cœurs/
Threads
Fréq. origine/
Boost (GHz)
Cache L3
(Mo)
Lignes
PCIe 3.0
Contrôleur DRAM
TDP
Prix au
14.11.18
Prix/
Cœur
TR 2990WX
32 / 64
3 / 4,2
64
64 (4 vers PCH)
Quad DDR4-2933
250 W
1850 €58 €
TR 2970WX
24 / 48
3 / 4,2
64
64 (4 vers PCH)Quad DDR4-2933250 W
1400 €58 €
Core i9-9980XE
18 / 36
3 / 4,5
24,75
44
Quad DDR4-2666165 W
2150 €119 €
Core i9-7980XE
18 / 36
2,6 / 4,4
24,75
44
Quad DDR4-2666165 W
2140 €119 €
TR 2950X
16 / 32
3,5 / 4,4
32
64 (4 vers PCH)Quad DDR4-2933180 W
960 €60 €
 Core i9-9960X16 / 32
3,1 / 4,5
22
44
Quad DDR4-2666165 W
1820 €114 €
Core i9-7960X
16 / 32
2,8 / 4,4
22
44
Quad DDR4-2666
165 W
1555 €
97 €
Core i9-9940X
14 / 28
3,3 /4,5
19,25
44
Quad DDR4-2666165 W
1500 €107 €
TR 2920X
12 / 24
3,5 / 4,3
32
64 (4 vers PCH)Quad DDR4-2933180 W
700 €
58 €
Core i9-9920X
12 / 24
3,5 / 4,5
19,25
44
Quad DDR4-2666165 W
1280 €107 €
Core i9-7920X
12 /24
2,9 / 4,4
16,5
44
Quad DDR4-2666
140 W
1135 €
95 €
Core i9-9900X
10 / 20
3,5 / 4,5
19,25
44
Quad DDR4-2666165 W
1080 €108 €
Core i9-7900X
10 / 20
3,3 / 4,3
13,75
44
Quad DDR4-2666
140 W
1076 €
108 €
Core i9-9820X
10 / 20
3,3 / 4,2
16,5
44
Quad DDR4-2666165 W
950 €95 €
Core i9-9800X
8 / 16
3,8 / 4,5
16,5
44
Quad DDR4-2666165 W
650 €81 €
Core i9-9900K
8 / 16
3,6 / 5
16
16
Dual DDR4-2666
95 W
700 €88 €

Enfin, notons une (bonne) surprise : Intel maintient l’intégralité des 44 lignes PCIe 3.0 actives sur l’ensemble de sa nouvelle série Core X, alors que la précédente génération voyait ce nombre fondre au fur et à mesure de la descente en gamme. Impossible de ne pas percevoir ce changement radical comme une réponse aux Threadripper d’AMD, lesquels proposent systématiquement 60 lignes PCIe 3.0.

Sommaire :

  1. Introduction
  2. Consommation, overclocking et configuration du test
  3. VRMark et 3DMark
  4. AotS: Escalation et Dawn of War III
  5. Far Cry 5, GTA: V et Hitman
  6. Shadow Of War et Project CARS 2
  7. Performances en bureautique
  8. Rendu, transcodage et compression
  9. Conclusion