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Radeon HD 5970 : la carte la plus rapide au monde !

Radeon HD 5970 : la carte la plus rapide au monde !
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Si l’architecture des Radeon HD 5000 est une franche réussite, on ne peut pas en dire autant de leur disponibilité qui tourne au cauchemar. La loi de l’offre et de la demande joue plein pot, sachant qu’il faut en plus tenir compte du « traitement de faveur » concernant la 5850 qui a récemment vu son tarif augmenter. Bref, si la Radeon HD 5850 reste un bon rapport performances/prix, il faut maintenant prévoir 260 euros minimum en précommande là où quelques chanceux ont pu s’en procurer une à partir de 240 euros à sa sortie … ou bien se délester de quelques 300 euros pour l’avoir tout de suite.

Dans ces conditions, est-ce qu’une carte comptant deux GPU n’aurait pas tendance à empirer la disponibilité des HD 5850 et 5870 ? D’après ATI, c’est justement cette contrainte qui a retardé la Radeon HD 5900 Hemlock, mais la production de GPU Cypress serait maintenant suffisante pour assurer la commercialisation de ce monstre.

La taille compte

Voici donc venir la Radeon HD 5970.  Apparemment, la dénomination « Radeon HD 5870 X2 » mettait trop en avant la nature bi-GPU de cette carte, qui par le passé n’a pas été sans créer quelques problèmes de performances ou de micro-saccades.

Toujours est-il que ATI tient sa nouvelle carte bi-GPU et mono-PCB, laquelle se place immédiatement au-dessus de la Radeon HD 5870 (de même qu’elle répond à la GeForce GTX 295 qui était jusqu’à ce jour la carte graphique la plus performante du marché). On oublie la notion de rapport performances/prix, puisque la carte est annoncée à 600 $. Nous espérons donc la voir débarquer dans nos contrées aux alentours de 550 euros (hypothèse optimiste), ce qui ne manquerait pas de la rendre intéressante aux yeux de ceux qui envisageaient l’achat un CrossFire de HD 5850 inaccessible pour moins de 520 euros dans le meilleur des cas à l’heure actuelle, et à condition d'en trouver.

L’approche d’ATI ressemble beaucoup à celle de NVIDIA en début d’année avec la GTX 295 :

1) La base est composée de deux GPU haut de gamme : le GT200 et ses 240 stream processors pour NVIDIA

2) Fréquences en légère baisse pour contenir consommation et dissipation thermique à des niveaux acceptables

3) ???

4) Profit

La grosse différence tient au fait que là où NVIDIA a amputé sa carte de manière à ce qu’elle parvienne à peu près au niveau d’un SLI de GTX 260, supprimant des ROP ainsi que 64 bits d’un bus mémoire qui en comptait 512 à la base, la Radeon HD 5970 embarque un duo de Cypress intacts. Seules les fréquences sont donc revues à la baisse en vue d’arriver au niveau des HD 5850 pour un motif assez compréhensible comme on le verra plus loin.

Il en résulte donc une carte mono-pcb absolument immense : 30,5 centimètres, c'est-à-dire 2,5 cm de plus qu’une HD 5870 déjà massive (en comptant le dépassement du au châssis), et presque 4 cm de plus qu’une HD 4870 X2. Ceci ne manquera pas de poser des problèmes de compatibilité avec des boîtiers exigus.

Le bon produit au bon tarif

Hemlock est le troisième produit sur les quatre prévus au sein de la famille Evergreen, que l’on avait commencé à aborder en septembre dernier. Le premier était bien entendu Cypress, les Radeon HD 5870 et 5850, suivi de Juniper : Radeon HD 5770 et 5750. Le prochain lancement est attendu lors du premier trimestre 2010, il s’agira de l’entrée de gamme qui sera représentée par Cedar et Redwood.

Sur le papier, la stratégie « le bon produit au bon tarif » du géant de Sunnyvale est exécutée sans heurts.

Dans les faits, les problèmes de disponibilité qui avaient plombé la Radeon HD 4770 peu après son lancement frappent aussi les HD 5870 et 5850 (les 5770 et 5750 sont quant à elles relativement épargnées). Bien entendu, TSMC est montré du doigt par rapport aux rendements de la gravure en 40 nm.

On ne peut que déplorer cette situation vu qu’elle se répercute négativement sur les prix, même si ATI a déclaré que la hausse des prix ne touchait que la HD 5850. La 5870 est elle sensée rester autour de 350 euros, même si l’on voit quelques enseignes dépasser allègrement les 400 euros. En parallèle, le prix de la HD 5970 est fixé en tenant compte de cette situation, on peut donc s’attendre à ce qu’il demeure dans cette tranche de 500 à 550 euros.

Voyons maintenant quel est le retour sur investissement, sachant qu’une GTX 295 coûte 100 euros de moins.