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Comparatif : les meilleurs disques durs externes USB 3.0

Comparatif : les meilleurs disques durs externes USB 3.0
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Parmi les accessoires du geek, le disque dur externe tient une place de choix. Au format 2,5", il est petit, léger et toujours disponible pour sauvegarder un document important, transporter les photos des dernières vacances aux amis ou tout simplement étendre la capacité de stockage de son ordinateur portable. Au format 3,5", il servira de support de sauvegarde, de stockage partagé sur un routeur, etc. Mais lequel choisir ? Éléments de réponse dans ce comparatif de 30 modèles USB 3.0.

Pour bien choisir un disque dur externe, il importe de savoir de quoi on parle. Commençons par démystifier l'objet : un disque dur externe n'est qu'un disque dur interne SATA classique habillé par un boîtier. Par conséquent, la kyrielle de marques vendant des disques externes ne font qu'intégrer dans une jolie coque un disque fabriqué par l'un des trois constructeurs restant au monde : Seagate, Western Digital et Toshiba. Tout un chacun peut faire la même chose et assembler son propre disque dur externe à partir d'un disque dur SATA et d'un boîtier contenant un contrôleur transformant l'interface SATA en un bus externe comme l'USB.

Néanmoins, acheter un disque "tout fait" présente des avantages. Les marques peaufinent l'intégration et le design pour un résultat souvent plus réussi d'un point de vue esthétique ou fonctionnel que les solutions à monter soi-même. Par ailleurs, elles ajoutent systématiquement des bonus comme des logiciels de gestion matérielle, de sauvegarde ou de chiffrement, qui peuvent s'avérer réellement utiles. Enfin, certains modèles de marques embarquent des composants non distribués au grand public, comme des disques durs dotés nativement d'une interface USB.

Ceci posé, voyons plus en détail quelles sont les caractéristiques principales à prendre en compte dans les choix d'un disque externe.

Le format

Un boitier + un disque dur.Un boitier + un disque dur.

On trouve deux formats de disques durs externes : les 2,5" (6,35 cm) et les 3,5" (8,89 cm). Les premiers sont légers (≤ 150 g), compacts et tirent leur alimentation du connecteur de données. Ils sont donc idéaux en déplacement. En contrepartie, les plateaux magnétiques sur lesquels ils stockent les données étant physiquement plus petits, leur capacité de stockage est restreinte. Le maximum disponible aujourd'hui dans ce format est de 2 To. Les seconds sont à l'opposé. Gros et lourds (≈ 1 kg), ils nécessitent une alimentation externe et sont donc difficilement transportables. En revanche, leur capacité de stockage est bien plus importante. Ils atteignent pour le moment 4 To ; leur prix au gigaoctet est également plus bas.

Au sein des disques durs 2,5" il existe une sous-catégorie récente, les slim. Ces disques sont plus fins que la moyenne, car leur disque interne est un modèle de 7 mm d'épaisseur seulement. Corollaire, ils ne possèdent qu'un seul et unique plateau magnétique : leur capacité maximale est de 500 Go aujourd'hui.

Citons une dernière catégorie, tout à fait marginale : le format mSATA. Calquant leurs dimensions sur les cartes mini PCI-Express, les disques à ce format sont en réalité des SSD. Leurs performances sont donc remarquables, mais leur capacité encore plus limitée et leur coût élevé.

L'interface

Pendant de longues (très longues) années, les disques externes furent bridés par leur interface à la norme USB 2.0. Plafonnant, par grand soleil et vent dans le dos à 40 Mo/s, cette norme ne satisfaisait plus les besoins modernes en bande passante, ce qui a poussé certains constructeurs à chercher des alternatives. On a connu le Firewire 800 (surtout chez Apple), puis l'eSATA. Plus rapides, ces normes n'ont cependant jamais réussi à supplanter l'USB. On a donc vu apparaître des disques bi-, tri- voire quadri-interfaces, onéreux et peu pratiques.

Le choix est heureusement beaucoup plus simple aujourd'hui : l'USB 3.0 a pris le relais de l'USB 2.0 en assurant une compatibilité descendante (les périphériques USB 3.0 peuvent se brancher sur des hôtes USB 2.0) et ascendante (les périphériques USB 2.0 peuvent se brancher sur des hôtes USB 3.0). micro USB 3 à gauche, micro USB 2 à droitemicro USB 3 à gauche, micro USB 2 à droite

Prenez garde tout de même aux connecteurs utilisés. Les disques durs 2,5" USB 2.0 emploient systématiquement une prise USB 2.0 "mini". Les disques durs USB 3.0 2,5", une prise USB 3.0 "micro". Cette dernière n'accepte que les connecteurs USB 3.0 "micro" ou USB 2.0 "micro". Les vieux câbles ne sont donc pas réutilisables sur les nouveaux disques. Théoriquement la bande passante de l'USB 3.0 est de 5 Gbit/s soit 500 Mo/s (par la grâce d'un encodage 8b/10b). Les fabricants n'hésitent pas à mettre en valeur ce chiffre qui n'a aucune justification pratique : les disques durs actuels dépassent rarement les 180 Mo/s. Seuls les SSD exploitent à fond la bande passante offerte par l'USB 3.0 : nous avons pu atteindre plus de 430 Mo/s "réels" sur cette interface.

Aux côtés de l'USB 3.0, une autre interface promet monts et merveilles : Thunderbolt. Sa bande passante théorique est encore plus élevée (10 Gbit/s), mais en pratique elle sera aussi limitée, soit par le disque dur, soit par le contrôleur SATA-Thunderbolt. Les produits Thunderbolt sont également très coûteux et compatibles avec un tout petit nombre de machines récentes (dont tous les Mac sortis depuis 2011).

La vitesse de rotation

Il arrive parfois qu'un constructeur mette en avant la vitesse de rotation de son disque externe. Faut-il y faire attention ? Parfois. Comme sur les disques internes, la vitesse de rotation conditionne les performances du disque dur externe. Plus elle est élevée (7 200 tr/min), plus le disque accèdera rapidement aux données. Toutefois, d'autres paramètres déterminent les débits d'un disque dur, notamment la densité de ses plateaux. Il arrive qu'un disque à rotation lente (5 400 tr/min) soit autant, voire plus performant, qu'un disque à 7 200 tr/min grâce à des plateaux d'une génération plus avancée, plus denses. Pourtant le modèle 7 200 tr/min sera systématiquement vendu plus cher.

Par ailleurs, la vitesse de rotation ne doit être prise en compte que si le disque est doté d'une interface rapide. Un disque dur ultrarapide sur un bus USB 2.0 est une hérésie.

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Exemple : Android, ordinateur portable, usb, disque dur

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  • debase , 13 décembre 2012 08:29
    La journalisation du système de fichiers, sur un périphérique souvent monté/démonté, n'est-il pas aussi un critère? (page 2 du dossier)
  • turlupin en ptard , 13 décembre 2012 15:05
    Citation :
    Mais l'explosion du partage de films de vacances a créé un nouveau besoin
    :lol: 

    Citation :
    On peut espérer que l'ubiquité de ces cartes
    Mathieu, plonge dans ton dictionnaire. Le terme que tu aurais dû employer est "omniprésence"

    L'ubiquité est la faculté de pouvoir être présent partout en même temps
    L'omniprésence est la faculté d'être présent en tous lieux, tout le temps.

    La différence peut sembler mince mais elle existe. ;) 

    Citation :
    Toshiba Canvio Stor.e Desktop 1 To 92.27 €
    Je viens d'en acheter un pour 79.84€ livraison comprise.
    Citation :
    Western Digital My Passport Essential SE 1 To 95 €
    Pour celui-ci j'ai acheté la version USB2 il y a 2 ans et demi pour environ 170€. Sacré dégringolade !
  • chewbacka55 , 13 décembre 2012 15:47
    Rhaaaa exactement le test qu'il me fallait mais avec 2 jours de retard...à défaut de trouver un test récent sur les disques durs je me suit commandé un seagate barracuda 7200.14 2To et un boitier externe zalman 350H...Total 150€ mais avec du esata en plus de ll'usb3...je verrai si il arrive à rivaliser avec le goflex
  • jadu , 22 février 2013 14:51
    et IOMEGA ???????????????????
  • turlupin en ptard , 23 février 2013 02:52
    Citation :
    Rhaaaa exactement le test qu'il me fallait mais avec 2 jours de retard...
    Pas grave, tu as quand même fait un bon choix... même si les 3 To ont un rapport capacité/prix légèrement meilleur ;) 

  • duredhel , 26 juillet 2013 11:07
    Heu pour exFAT sous Linux y'a déjà moyen de s'en servir sans passer par la case Paragon ou Tuxera:
    http://apcmag.com/how-to-enable-exfat-in-ubuntu.htm

    Bon d'accord ce n'est pas un driver natif, c'est du FUSE comme pour NTFS-3g et ce n'est pas installé par défaut contrairement à NTFS-3g (en tous cas sur Ubuntu)
    Mais c'est déjà ça et je peux témoigner que ça marche très bien ! :) 
  • Michael REMY , 26 juillet 2013 11:13
    le critère NUMERO UN pour moi aujourd'hui, avec l'expérience du passé c'est de choisir un disque dur dont le PCB (la connectique usb du disque dur) n'est pas soudé au disque dur ! car sinon en cas de panne hors garanti (ça arrive forcément), impossible à réparer soit-même !!!!! c'est l'invention la pire des constructeurs de disque dur externe que j'ai jamais vue ! surtout choisir un disque dur externe en sachant à l'avance si i lsera réparable ou changeable par n'importe quel techos du coin !

    je maudis l'inventeur du PCB soudé au disque dur ! il n'y a rien de pire que d'avoir un disque dur où le connecteur est un peu cassé et on se dit "pas grave, je sors le disque et le met dans un autre autre boitier externe" et de découvrir "oh my god ! c'est pas un disque sata ni ide ni pata mais un hybride soudé !"
  • phoenixbjp , 28 juillet 2013 23:23
    Vous ne parlez pas des disques SSD.
    Y a t'il une raison à cela ?

    Merci
  • magellan , 29 juillet 2013 13:21
    Citation :
    Vous ne parlez pas des disques SSD.
    Y a t'il une raison à cela ?

    Merci

    Question: il existe des disques externes USB 3 en SSD ?
    (c'est clairement une question, je n'ai pas vu ce genre de produit en boutique)
  • magellan , 29 juillet 2013 13:23
    Est-ce qu'au moins il existe des SSD en externe USB3?

    Je ne sais pas d'où ma question.
  • residantyvl , 16 août 2013 11:23
    Bonjour, étant novice en la matière et souhaitant acheter un disque dur externe car mon pc est plus que plein, j'ai navigué et cherché des infos pour ne pas acheter n'importe quoi. J'hésite concernant l'histoire de l'USB 3 ? mon pc fonctionne sous windows XP et a environ 7 - 8 ans. J'ai trouvé ce modèle sur Cdiscount qui me paraît tout à fait correct mais j'ai peur que mes ports USB ne soient pas compatibles avec ce modèle. http://www.cdiscount.com/informatique/disques-durs/toshiba-stor-e-canvio-desktop-1to-3-5-usb3-0/f-10736022514-hdwc110ew3j1.html#tabtechnicaldescription
    j'ai regardé sur mon pc dans contrôleur de bus usb mais je ne trouve rien qui puisse me dire si ça peut fonctionner ...ou pas. Merci de vos conseils. :) 
  • magellan , 17 août 2013 20:46
    Pour l'USB, il sera compatible... Mais uniquement en USB2. Ton équipement est en USB2, donc le disque fonctionnera, mais en USB2, et donc à des débits bien moindres.

    Après, ça reste à valider, mais en théorie, il sera vu comme un "stockage de masse USB".
  • magellan , 17 août 2013 20:46
    Pour l'USB, il sera compatible... Mais uniquement en USB2. Ton équipement est en USB2, donc le disque fonctionnera, mais en USB2, et donc à des débits bien moindres.

    Après, ça reste à valider, mais en théorie, il sera vu comme un "stockage de masse USB".
  • Angelusse , 28 janvier 2014 13:48
    Bonjour, je suis nouveau sur le site, je cherchais des informations sur les disques durs externes et je suis tombé sur ce site....donc je me suis inscrit car il me parait sérieux....bien que je ne sois pas un spécialiste de l'informatique, je voulais savoir si votre "comparatif" est toujours d'actualité.....ou si d'autres produits sont plus performants Qualité/prix ? Ma recherche Format 2.5, minimum 500 GO. Merci