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Test Ultrabook : 21 modèles au banc d'essai

Test Ultrabook : 21 modèles au banc d'essai
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Même s'ils n'ont pas encore percé autant qu'Intel l'espérait, les Ultrabook représentent bel et bien la catégorie la plus dynamique et innovante des PC portables. Les constructeurs rivalisent d'ingéniosité pour concilier des contraintes antagonistes : maximiser la puissance tout en augmentant l'autonomie et en minimisant l'épaisseur et le poids. En plus, ils doivent respecter un cahier des charges précis, rédigé par Intel, qui impose une liste de caractéristiques évoluées. Et tout ça sans faire exploser le prix, le consommateur n'étant pas prêt à décupler son budget pour quelques gadgets supplémentaires.

C'est une véritable quadrature du cercle à laquelle les grands PCistes se sont essayés, avec plus ou moins de bonheur. La première génération d'Ultrabook était d'ailleurs assez décevante et trop onéreuse. Heureusement, depuis l'arrivée des processeurs Ivy Bridge, les Ultrabook sont arrivés à un stade de maturité impressionnant.

En 2013 ils connurent trois évolutions également appréciables. D'une part, leurs écrans sont devenus tactiles, pour coller à l'ergonomie de Windows 8. D'autre part, leur résolution atteignit des sommets inespérés, à plus de 3000 pixels de large, soit un tout petit cran en dessous de l'Ultra HD. Enfin, les processeurs Intel Haswell ont décuplé leur autonomie, pour le plus grand plaisir des utilisateurs nomades.

Un Ultrabook c'est quoi ?

Qu'est-ce qu'un Ultrabook ? Le concept a été défini par Intel et on a longtemps cru que le premier Ultrabook était en réalité le MacBook Air. Mais non. Pour Intel, un Ultrabook n'a pas besoin d'avoir un écran de 13 pouces au maximum ou d'être ultraléger. Pour Intel, un Ultrabook doit plutôt posséder un ensemble de capacités techniques et de fonctionnalités. Ce cahier des charges évolue à chaque génération. Le voici, dans le détail, pour la génération Haswell/2013 :

  • un processeur Intel Core de 4e génération
  • un design attractif grâce à une épaisseur maximum de 18 mm pour les écrans de moins de 14" et de 21 mm pour les écrans de 14" et plus (les PC convertibles en tablettes ont droit à 2 mm supplémentaires)
  • une autonomie minimum de 6 h en lecture vidéo HD, 9 h au repos sous Windows 8 et de 7 jours en veille connectée
  • une sécurité face au vol ou à la perte assurée par les technologies Intel Anti-Theft et Identity Protection Technology
  • un antivirus/antimalware
  • une grande réactivité : la sortie de veille prolongée doit se faire en moins de 3 s
  • un écran tactile
  • un module WiFi compatible Intel Wireless Display (pour un affichage sans fil sur un écran externe)


Ce cahier des charges a des répercussions plus larges qu'il ne laisse deviner. Pour respecter les contraintes d'autonomie et de finesse, les constructeurs doivent opter pour les processeurs Intel à basse consommation (TDP de 17 W). Pour garantir une sortie de veille prolongée en 3 s, un SSD est obligatoire. Pour maintenir la finesse sans sacrifier l'autonomie, les constructeurs doivent éliminer les lecteurs optiques sur les petits châssis afin de loger à leur place une plus grosse batterie.

Le MacBook Air, premier des Ultrabook ?Le MacBook Air, premier des Ultrabook ?

En pratique, les premiers Ultrabook étaient très similaires au MacBook Air d'Apple : écran de 13", 18 mm d'épaisseur, SSD, pas de lecteur optique, pas de carte graphique dédiée. Au fur et à mesure néanmoins, on a vu apparaître des interprétations différentes : certains constructeurs ont intégré des cartes graphiques, d'autres ont utilisé des écrans plus grands pour augmenter l'épaisseur et réduire leur coût, etc. Il existe donc aujourd'hui une assez grande variété d'Ultrabooks dont certains apparaissent bien éloignés du MacBook Air-killer.

Ceci est la troisième mise à jour de notre comparatif débuté fin 2012. Au total, nous avons pu passer 17 Ultrabook à la moulinette de nos tests. Pour cette mise à jour, nous avons intégré 5 nouveaux modèles, de la dernière génération. Nous avons également décidé d'ajouter un MacBook Air 13", qui même s'il n'est pas un Ultrabook au sens strict d'Intel, est leur concurrent tout désigné et qui est le Mac qui se vend le plus. Au final, quel est le meilleur Ultrabook ?

Les machines que nous avons testées : Acer Aspire S5-391-53314G12akk, Asus UX31A-R4004V, Dell XPS 14 Gold, HP Spectre XT 13-2003ef, Lenovo ThinkPad T430u (335337G), Samsung Série 9 (NP900X3C-A01FR), Sony Vaio S15 (SVS1512V9E/S), Toshiba Portégé Z930-10T, Acer Aspire S7-391-53314G12aws, Dell XPS 12 Duo Gold, Fujitsu LifeBook U772, Lenovo IdeaPad Yoga 13 (MAM2AFR), Acer Aspire S7-392-54208G12tws, Apple MacBook Air mi 2013 (MD760F/A), Dell Latitude E7440, Lenovo Yoga 2 Pro (59400094), Samsung ATIV Book 9 (NP940X3G-K01f), Asus UX302LG-C4007P, Dell XPS 13 Ubuntu Premium, HP Spectre 13-3090ef, Lenovo ThinkPad S440.


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  • Florian c , 14 avril 2014 10:07
    Veuillez trouver ici les commentaires plus anciens : http://discussions.tomshardware.fr/forum/id-2597998/test-ultrabook-modeles-banc-essai.html
  • cdjseb , 14 avril 2014 13:38
    Dommage que le VAIO PRO ne figure pas dans votre comparatif !
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