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Ecrans et téléviseurs 4K : votre ordinateur peut-il afficher en Ultra HD ?

Comme nous testons depuis quelques semaines des écrans et des téléviseurs 4K Ultra HD, nous avons décidé de vous faire un petit topo sur la meilleure façon de connecter un appareil de ce type.

Image 1 : Ecrans et téléviseurs 4K : votre ordinateur peut-il afficher en Ultra HD ?Jouer en 4K

Abandonnez VGA et DVI

Première chose, abandonnez le VGA, qui date de 1987. Le connecteur analogique ne permet pas d’afficher en Ultra HD (3 840 x 2 160) et les cartes graphiques actuelles, quand elles sont compatibles, n’ont pas un RAMDAC assez rapide. En DVI, la donne est un peu différente, mais le résultat est le même. Techniquement, il est possible de travailler à 30 Hz en 3 840 x 2 160 avec la bande passante d’un connecteur DVI Dual Link. Dans la pratique, les écrans actuels, sauf de rares modèles professionnels hors de prix, ne le permettent pas, faute de connecteur DVI. Le classique DVI Single Link, quant à lui, ne peut pas dépasser le 1080p à 60 Hz. 

HDMI : oui, mais

Si votre carte graphique est dotée d’une prise HDMI — c’est aussi possible avec un adaptateur DisplayPort vers HDMI —, il est possible dans certains cas de travailler en 3 840 x 2 160. Les téléviseurs et les écrans proposent tous (ou presque) au moins une entrée HDMI 1.4. 

En HDMI 1.4, il est possible de travailler à 30 Hz en 3 840 x 2 160. Au niveau du GPU, les Intel HD « Haswell » (4400, 4600, 5000, 5100 et 5200) supportent la norme, tout comme les GeForce de type Kepler (GKxxx) et les Radeon de type HD 6000 et HD 7000. Dans les autres cas, la définition maximale est le 1080p60. La différence entre HDMI 1.2 et HDMI 1.4 vient de la fréquence du TMDS : 165 MHz (comme en DVI) dans le premier cas, 340 MHz dans le second.

Certains téléviseurs sont compatibles HDMI 2.0 et il est en théorie possible un taux de rafraîchissement de 60 Hz avec ces derniers. Actuellement, seuls les cartes Radeon R9 290 sont annoncées comme potentiellement compatibles, même si elles sont bloquées en HDMI 1.4 actuellement. La différence entre HDMI 1.4 et 2.0 vient (encore) de la fréquence du TMDS : on passe de 340 MHz à 600 MHz. Nous avons tenté d’overclocker ce composant, mais si le système d’exploitation accepte les fréquences élevées, nous n’avons pas réussi à obtenir une image sur le téléviseur de test, dont un des connecteurs est compatible HDMI 2.0.

Image 2 : Ecrans et téléviseurs 4K : votre ordinateur peut-il afficher en Ultra HD ?Un connecteur HDMIEnfin, certains écrans Ultra HD proposent de coupler deux entrées HDMI pour obtenir un taux de rafraîchissement de 60 Hz. Nous n’avons pas pu tester ce mode car les écrans vendus en Europe font généralement l’impasse sur les entrées HDMI. La raison est simple : un écran doté d’entrées HDMI est considéré comme un téléviseur et est donc taxé plus qu’un écran classique. Reste que les cartes graphiques dotées de deux prises HDMI sont assez rares…

DisplayPort : l’interface la plus adaptée

Sur les écrans, vous trouverez essentiellement du DisplayPort ou du Mini DisplayPort. La seule différence entre les deux prises vient de la taille du connecteur, mais les fonctions sont les mêmes.

Premier cas, vous avez une carte compatible DisplayPort 1.2 : il est possible de travailler à 60 Hz. Les cartes compatibles sont les Radeon HD 6000 ou 7000, les GeForce Kepler (certaines 600 et les 700) ainsi que les Intel HD « Haswell » (4400, 4600, 5000, 5100 et 5200). Attention, les écrans DisplayPort actuels nécessitent des pilotes adaptés : ils sont généralement vu comme deux écrans séparés, et le pilote doit ensuite reconstruire l’image.

Second cas, votre carte graphique est plus ancienne et n’est compatible que DisplayPort 1.1. Il est possible de travailler à 30 Hz en 3 840 x 2 160. Dans de rares cas, les écrans sont équipés de deux entrées DisplayPort, qu’il est possible de combiner pour obtenir une image à 60 Hz, mais il faudra une carte graphique avec deux sorties DisplayPort.

Si vous avez un ordinateur doté d’une prise Thunderbolt, il y a plusieurs cas : si vous avez une carte compatible DisplayPort 1.2 et un connecteur Thunderbolt 2, et il est possible de travailler à 60 Hz. Si vous avez une carte compatible DisplayPort 1.2 mais un connecteur Thunderbolt classique (le cas des MacBook Air 2013 chez Apple), le mode 60 Hz n’est pas possible, le Thunderbolt classique limitant la bande passante. Enfin, si vous avez une carte compatible uniquement avec le DisplayPort 1.1 et un connecteur Thunderbolt classique, vous serez aussi limité à 30 Hz.

Enfin, il faut se méfier d’un point : tous les écrans 4K Ultra HD ne sont pas capables de travailler à 60 Hz. Le Dell P2815Q, par exemple, est limité à 30 Hz, même en DisplayPort.

Enfin, rappelons que même si votre ordinateur est capable d’afficher le bureau de Windows en Ultra HD, il ne sera a priori pas apte à animer vos jeux préférés de façon très efficace : même avec deux GeForce GTX 780 en SLI, les jeux récents ne sont pas fluides en 3 840 x 2 160…