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Test : Sound BlasterX Katana, la barre de son PC gaming ultime ?

2 : Mesures, réglages et verdict

Sound BlasterX Katana, le renouveau du kit 2.1

En japonais, le mot katana signifie épée, et sur le marché un peu endormi des kits de sonorisation pour PC, Creative a choisi de frapper fort avec un produit qui promet compacité, restitution sonore impeccable et apparence haut de gamme. D’ailleurs, avec un peu d’imagination, la soundbar reprend les formes de la lame nipponne. Taillera-t-elle la concurrence en morceau et, surtout, vaut-elle le prix recommandé par le fabricant de 300 euros ? C’est ce que nous allons voir dans ce test.

Image 1 : Test : Sound BlasterX Katana, la barre de son PC gaming ultime ?

Une fois n’est pas coutume, notre test est plutôt le compte rendu des impressions laissées au cours de six mois d’utilisation quotidienne. Bien entendu, nous complétons ces impressions subjectives par nos mesures habituelles en laboratoire.

Image 3 : Test : Sound BlasterX Katana, la barre de son PC gaming ultime ?

Sound BlasterX Katana

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Déballage et premières impressions

Sans plus attendre, passons au déballage ! Le contenu du carton ne réserve pas de surprises : barre de son, caisson de basses, boîtier d’alimentation, deux câbles de raccordement (dont l’un est un USB type A) et une télécommande format carte à puces.
 
La barre de son pèse environ 1,5 kg pour 60 cm de long, 6 cm de haut et 8 cm de profondeur. Elle devrait pouvoir se loger sous la plupart des moniteurs de 27 pouces ou plus. Deux pieds sont censés surélever la barre pour permettre de faire un pont sous le pied de l’écran. On verra que cela ne marche pas en pratique, à moins qu’on les surélève à l’aide de pastilles de mousse, ce qui permet en outre de découpler la barre de la table et évite ainsi les vibrations désagréables.

Image 4 : Test : Sound BlasterX Katana, la barre de son PC gaming ultime ?

La face avant en aluminium brossé et la grille métallique laquée gris nuit confèrent à la barre un aspect sobre et haut de gamme. La face arrière, le dessous et les côtés sont simplement laqués de noir, un conservatisme qui n’a que peu d’importance dans la mesure où la barre est avant tout conçue pour être placée sous un écran. Les aficionados d’éclairages personnalisés et autres joyeusetés multicolores clignotantes se réjouiront de la présence d’une barre LED paramétrable sous la barre de son. Dans notre système déjà bien pourvu en éclairages, nous n’y avons pas eu recours.

Image 5 : Test : Sound BlasterX Katana, la barre de son PC gaming ultime ?

Le caisson de basses mesure 33,3 cm de haut, 29,9 cm de profondeur et seulement 13 cm de large. Il porte un évent placé à l’avant tandis que son unique haut-parleur de 13 cm de diamètre est positionné sur le côté. Le caisson en contreplaqué pèse seulement 4 kg, ce qui pourrait suggérer des basses en retrait, mais nous en dirons plus à la page suivante. On pourrait critiquer son apparence banale, mais ce serait être un peu dur pour un objet voué à se retrouver sous un bureau. 

Caractéristiques techniques

La barre de son intègre un amplificateur divisé en deux modules. Le premier est dédié à la restitution du signal en stéréo et possède quatre canaux de classe D, chaque canal alimentant deux haut-parleurs, l’un dédié aux aigus, l’autre aux médiums. Le contrôleur DSP s’assure de la transition douce entre les deux plages de fréquences. Le second module d’amplification est dédié aux basses et dirige le caisson de basse. Au total, on arrive donc bien aux cinq canaux annoncés.

Image 6 : Test : Sound BlasterX Katana, la barre de son PC gaming ultime ?

Creative promet une puissance de 75W (RMS), ce qui, comme d’habitude, est du domaine du n’importe quoi marketing. En poussant le système à fond, nous mesurons 37 à 45 W à la prise. La puissance sinusoïdale se situe aux environs de 30 à 35 W, dont 20 W environ sont consacrés à l’alimentation du subwoofer. Si ces chiffres sont bien moins ronflants que ce qui est annoncé, pas de panique, il y a bien assez de watts pour mener une guerre des nerfs avec vos voisins !

Une vue en éclaté de la barre nous en dit un peu plus sur la nature des composants embarqués. Les médiums (à partir de 125-150 Hz) sont restitués par des haut-parleurs de 6 cm de diamètre dirigés vers le haut ; les aigus sont émis par des haut-parleurs de 3,4 cm placés aux extrémités. Au centre, on retrouve les composants de contrôle et conversion : amplificateur, DSP, DAC, touches et écran de contrôle. Creative a eu la mauvaise idée de placer ce dernier derrière la grille, et il faut de bons yeux pour deviner ce qu’il affiche.

Image 7 : Test : Sound BlasterX Katana, la barre de son PC gaming ultime ?

Connectivité, entrées et confort d’utilisation

La barre est dotée du Bluetooth version 4.4 (compatible avec A2DP, AVRCP, NFC). La connexion est un jeu d’enfant pour les appareils supportant le NFC. On retrouve par ailleurs les entrées classiques avec une prise jack 3,5 mm, une entrée optique et une entrée micro-USB pour un branchement direct sur PC. La prise USB type A sert quant à elle à brancher un périphérique de stockage, pour une lecture directe.

Une sortie audio et une entrée micro jack permettent en théorie de connecter son micro-casque gaming au reste du système. En pratique, les entrées sont si bien cachées et inaccessibles dans un renfoncement à l’arrière de la barre, que l’on doute que les joueurs les utilisent vraiment. On se demande à quoi les ingénieurs ont bien pu songer.

Image 8 : Test : Sound BlasterX Katana, la barre de son PC gaming ultime ?

Si l’utilisation des réglages de base et des préréglages est facile et intuitive, le paramétrage avancé est plutôt limité. Comme de coutume, les réglages proposés par défaut privilégient les basses et les aigus ; le résultat caricatural est à la limite du supportable. Heureusement, sur PC, les mélomanes pourront adapter la courbe de restitution pour un rendu moins putassier. Les gamers sur console et les addicts aux blockbusters seront par contre aux anges avec des explosions tonitruantes et des crissements de pneus à casser les verres.

Image 9 : Test : Sound BlasterX Katana, la barre de son PC gaming ultime ?

Le programme téléchargeable sur PC offre une multitude de profils sonores extravagants et inexploitables. Il faudra donc prendre quelques minutes pour réaliser son propre profil. En nous basant à la fois sur notre ressenti subjectif et les mesures obtenues sur nos appareils, nous nous sommes concocté une courbe d’égalisation des plus plaisantes à l’oreille. S’il ne faut pas s’attendre à en tirer un son analytique, pour une écoute quotidienne, ce n’est que du bonheur.

Image 10 : Test : Sound BlasterX Katana, la barre de son PC gaming ultime ?

Baissons maintenant les lumières, levons le rideau et enfonçons-nous confortablement dans notre fauteuil. Maestro, c’est à vous !

Sommaire :

  1. Sound BlasterX Katana, le renouveau du kit 2.1
  2. Mesures, réglages et verdict