Des Core i7 camouflés en Core i9, comment les reconnaître ?

Dans le cas présent, même un œil averti aurait bien eu du mal à détecter la supercherie avant d’installer le processeur au sein de son PC. Inspecteur CPU-Z a révélé le pot aux roses.

Comme tout marché un minium lucratif, celui des composants PC attire les escrocs. Tandis que pour se faire de l’argent illégalement, certains se contentent de faire de la contrebande en dissimulant des composants sous leurs habits, d’autres, un peu plus ingénieux, travestissent les produits en les faisant passer pour d’autres, plus onéreux ; en transformant des Core i7 en Core i9 par exemple.

Faux Core i9
© Reddit

C’est la tromperie dont a été victime un utilisateur sur Reddit. Acquéreur d’un Core i9-13900K qui, extérieurement, ressemblait en tous points à un Core i9, la victime, nommée Much_Designer_8417, a vite compris qu’elle avait en réalité hérité d’un Core i7-13700K. Le logiciel CPU-Z a révélé la supercherie : les fréquences et la quantité de cœurs de son processeur correspondent à celles du Core i7 susmentionné et non du Core i9. Rappelons que la première puce possède 16 cœurs (8 + 8) / 24 threads, et monte à une fréquence de 5,40 GHz ; la seconde mobilise 24 cœurs (8 + 16) / 32 threads et culmine à 5,8 GHz.

Des IHS permutés, ou de simples PCB vides

Cette permutation d’IHS (Integrated Heatspreader), relativement courante, aurait d’ailleurs été orchestrée par un unique individu ici. Généralement, les escrocs la pratiquent avec des CPU d’anciennes générations ou de classes nettement inférieures.

De fait, ces escroqueries seraient en recrudescence. Outre la substitution, une autre méthode consiste en de faux marquages gravés au laser directement sur l’IHS. S’il est assez aisé de la repérer dans le cas de deux processeurs avec des IHS différents, la tâche est bien plus ardue avec des CPU munis d’IHS identiques. Parmi les autres techniques relatées par HKEPC et Igor’s LAB, citons également la fixation d’IHS sur de simples PCB vides.

Faux Core PCB
© HKEPC

Quelques conseils de bon sens

Ces contrefaçons proviennent principalement de Chine, mais circulent parfois en dehors du pays sur des plateformes telles qu’AlieExpress voire Amazon.

Faux Core Amazon
© HKEPC

HKEPC rapporte qu’Intel Chine a récemment adressé un message d’avertissement aux détaillants : plusieurs auraient fait passer des CPU contrefaits en procédure RMA (return merchandise authorization). L’article stipule qu’il était presque impossible de les distinguer des originaux à l’œil nu.

Pour les clients finaux, Intel Chine a précisé qu’elle ne se contenterait pas de faciliter les RMA, mais qu’elle mènerait également des actions en justice contre les revendeurs. Toujours d’après l’entreprise, la recrudescence actuelle s’expliquerait dans l’effondrement de la demande de Core de 8e et 9e générations ; ceux ayant des stocks chercheraient à les écouler par tous les moyens. Notez que NVIDIA est également partie en croisade contre les GeForce contrefaites dans le pays.

Il n’y a bien sûr pas de méthode infaillible pour déterminer la provenance d’un processeur lors de l’achat, mais l’idéal reste de passer par des revendeurs certifiés et de faire preuve de bon sens : si vous trouvez un Core i9 vendu au prix d’un Core i3, c’est qu’il y a possiblement un loup… Ensuite, en cas de tentative de fraude avérée, il est important de rassembler des preuves et de contacter rapidement le service client du détaillant voire directement le fournisseur.

Processeur Intel Core i9-13900K
Image 1 : Des Core i7 camouflés en Core i9, comment les reconnaître ?
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Source : HKEPC

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