Test SSD : Intel 600p et Samsung PM961, un avant-goût du futur 960 EVO

Les premiers SSD NVMe pas (trop) chers

Les stars du marché du SSD sont certainement les modèles de Samsung 850 Pro / Evo et 950 Pro, qui dominent dans notre comparatif de SSD. tout le monde attend leur successeur. Nous avons déjà testé le SSD Samsung SM961, représentatif du futur 960 PRO, et voici maintenant un avant-goût du 960 EVO, avec le PM961 que nous testons aujourd’hui en avant-première.

En clair : les SSD SM961 et PM961 sont actuellement vendus aux fabricants de PC, et ils peuvent être considérés comme les versions OEM des 960 PRO et EVO, que Samsung n’a pas encore lancés pour le grand public. Nous nous en sommes procurés pour les tester en avant-première. Le PM961 SSD utilise le même contrôleur Polaris que le SM961, mais avec de la mémoire TLC 3D à 48 couches, moins chère, ce qui en fait un proche cousin du futur SSD Samsung 960 EVO, qui devrait être présenté la semaine prochaine au SSD Summit de Samsung, en Corée.

Image 1 : Test SSD : Intel 600p et Samsung PM961, un avant-goût du futur 960 EVO

Les SSD EVO de Samsung, version grand public des PRO, dominent sans partage les ventes de SSD. Ils offrent de très bonnes performances et ont la confiance et la préférence du public, malgré un prix sensiblement supérieur à la concurrence. Un succès plutôt mérité : les SSD de Samsung sont fiables, et ils sont très largement disponibles partout. L’un des avantages de Samsung : offrir un SSD 100 % fait maison, du contrôleur à la mémoire flash 3D à forte densité, en passant par la mémoire cache LPDDR3, alors que certains concurrents doivent négocier leurs composants avec d’autres fournisseurs.

Le test du SSD Intel 600p 512 Go en invité surprise

Avec le PM961 de Samsung, nous testons aussi pour la première fois le SSD Intel 600p, qui est le premier du fabricant à intégrer la dernière mémoire flash 3D TLC de Micron, qui se retrouve aussi chez les SSD MX300 de Crucial. Le contrôleur de ce SSD est signé Silicon Motion et Intel, c’est un PCI Express NVMe natif. Ce modèle a pour objectif de proposer un maximum de capacité au prix le plus bas possible, mais pour quelles performances ?
Image 2 : Test SSD : Intel 600p et Samsung PM961, un avant-goût du futur 960 EVO

Caractéristiques techniques

Produit
Samsung PM961
Intel 600p
Prix
NC210 euros environ
Contrôleur
Samsung Polaris
Silicon Motion / Intel
Protocole
NVMe
NVMe
Format / Interface
PCIe 3.0 x4 M.2 2280 simple face PCIe 3.0 x4 M.2 2280
Mémoire flash NAND
Samsung TLC V-NAND 48 couches
Micron 3D TLC 32 couches
Cache RAM
Samsung LPDDR3
NC
Capacités
128 Go, 256 Go, 512 Go, 1 To
128 Go, 256 Go, 512 Go, 1 To
Lecture séquentielle
Jusqu’à 3000 Mo/s
Jusqu’à 1775 Mo/s
Ecriture séquentielle
Jusqu’à 1150 Mo/s
Jusqu’à 560 Mo/s
Lecture aléatoire
Jusqu’à 360 000 IOPS
Jusqu’à 128 500 IOPS
Ecriture aléatoire
Jusqu’à 280 000 IOPS
Jusqu’à 128 000 IOPS
Endurance
NC72 TBW / MTBF 1,6 million d’heures
Garantie
Variable selon le vendeur
5 ans

Mystérieux contrôleur Polaris

On ne sait pas encore grand chose du contrôleur Polaris, qui est déjà à la base du SM961, qui est le SSD le plus rapide de Samsung pour les machines grand public. Le PM961 que nous testons aujourd’hui est basé sur le même contrôleur, avec la même mémoire cache LPDDR3, mais avec une mémoire flash 3D à 48 couches qui passe de 2 bits par cellule à 3 bits par cellule. Elle est donc plus dense, et donc moins chère, mais devrait être aussi plus lente, et un peu moins endurante.

Notez que les impressionnantes performances annoncées dans le tableau ci-dessus sont obtenues par Samsung dans certains tests très particuliers, hautement parallélisés. En utilisation réelle, ni même dans nos tests poussés, ces disques n’ont habituellement même pas l’occasion de fournir autant de performances, mais nous allons tout de même tenter de vérifier ces chiffres.

Notez que le PM961 exploite aussi une partie de sa mémoire en mode SLC (techno Turbo Write), une technique désormais habituelle, qui permet d’augmenter fortement les performances d’écriture sur un nombre donné de Go, comme une mémoire tampon. Voir cet article pour plus d’explications.

Le SSD en détail

Le SSD ressemble parfaitement au SM961 que nous avons précédemment testé. Malheureusement, il ne nous en dit pas vraiment plus sur le futur 960 EVO qui sera proposé au grand public. Notez que ses puces de mémoire sont si denses que cette version 512 Go regroupe toutes ses puces sur une seule et même face, ce qui lui permet de rentrer dans tous les ordinateurs portables les plus fins.

Prix et disponibilité

Se procurer un PM961 n’a pas été facile, car il n’est accessible que sur le marché OEM. Nous l’avons acheté 313 dollars, et il est arrivé en une semaine, sans trop de garantie. Ne faites pas comme nous : le prix du SSD est encore trop élevé à cause de sa disponibilité limitée. Attendez que le 960 EVO débarque sur le marché, vous le trouverez dans une jolie boîte avec une vraie garantie, et il fonctionnera cette fois avec le très bon logiciel de gestion Samsung Magician !

Performances : bonnes pour de la mémoire TLC

Les SSD comparés au PM961

Le protocle NVMe s’est bien développé depuis ses débuts, nous avons désormais testé largement assez de SSD de ce type pour faire une bonne comparaison des performances du Samsung PM961, afin de se rendre compte des performances du futur Samsung 960 EVO NVMe. La bonne nouvelle, c’est que ces SSD commencent à se vendre beaucoup auprès du grand public, qui dispose de plus en plus de port M.2 compatibles pour les accueillir, et profiter des énormes gains de performance qu’ils offrent.

Les SSD comparés sont les suivants :

  • Samsung SM961 : évidemment, cette version OEM du futur 960 PRO est incontournable, avec ses performances record.
  • Samsung 950 Pro : le SSD Samsung le plus rapide actuellement disponible sur le marché.
  • Intel 750 : l’un des premiers SSD du genre, histoire de voir l’évolution des performances !
  • OCZ RD400 : un SSD cher, mais performant, et assez récent.
  • Patriot Hellfire M.2 : basé sur l’intéressant nouveau contrôleur à 8 canaux de Phison.
  • Zotac Sonix : basé sur le même contrôleur Phison, le premier SSD PCI Express de Zotac.
  • Intel 600p : un SSD tout nouveau chez Intel, que nous testons aussi pour la première fois.

Précisons aussi que nous avons testé les SM961 et PM961 de Samsung avec les pilotes standard de Windows, utilisés par les OEM, qui mettent plus l’accent sur la stabilité que sur les performances. Il y a fort à parier que les pilotes NVMe Samsung apporteront un peu plus de performances par la suite, entre 10 et 15 % de plus, surtout pour les futurs 960 PRO et EVO de Samsung.

Lecture séquentielle

Ce n’est pas une grande surprise : les meilleures performances sont toutes offertes par des SSD Samsung en QD2. La mémoire TLC de Samsung fait mieux que la flash MLC d’autres fabricants dans ce test, c’est pourquoi il est particulièrement intéressant de tester le PM961 en avant-première.

Ecriture séquentielle

Le PM961 voit ses performances stagner même lorsque les longueurs de file d’attente augmentent. Des performances décevantes, mais supérieures à celles du seul autre SSD équipé de mémoire TLC : le Intel 600p.

Image 12 : Test SSD : Intel 600p et Samsung PM961, un avant-goût du futur 960 EVO

C’est une première : nous pouvons voir les performances natives de la mémoire flash TLC de Samsung. La technologie TurboWrite du PM961 consiste en un tampon de mémoire flash utilisée en mode SLC. Il monte à 1550 Mo/s sur des blocs de 128 ko. En mode TLC natif, la mémoire soutient des performances de 650 Mo/s, ce qui est déjà pas mal du tout.

Lecture aléatoire

Nous nous concentrons beaucoup sur les performances en lecture aléatoire avec de petites files d’attente, représentative d’une utilisation grand public d’un SSD. Samsung y domine la concurrence, et le PM961 se retrouve dans une excellente troisième position. Avec de plus grandes files d’attente, en revanche, il perd du terrain.

Écriture aléatoire

Toujours sur de faibles files d’attentes, mais maintenant en écriture c’est Intel qui domine avec son 750. Heureusement, car il est aussi très gourmand en énergie dans ces tests ! Le PM961 se hisse au niveau du SM961, ce qui est une bonne nouvelle pour ceux qui voudront se payer un 960 EVO moins cher. Notez que les performances en aléatoire sont celles qui sont le plus susceptibles d’augmenter avec les pilotes de Samsung.

Travail mixte séquentiel : 80 % de lecture

Image 19 : Test SSD : Intel 600p et Samsung PM961, un avant-goût du futur 960 EVO

C’est la première fois que le PM961 de Samsung offre des performances réellement décevantes, certainement à mettre sur le compte de son firmware encore jeune. Le SSD se retrouve simplement dernier, mais avec des performances qui ne tombent jamais sous les 450 Mo/s. Ce sera toujours meilleur qu’un SSD sur interface SATA. On pense, et on espère, que les performances des 960 Pro et EVO de Samsung seront bien meilleures.

Travail mixte aléatoire : 80 % de lecture

Image 20 : Test SSD : Intel 600p et Samsung PM961, un avant-goût du futur 960 EVO

Le PM961 ne fait pas non plus d’étincelles dans ce test, surtout par rapport à ses concurrents sur mémoire flash MLC. Il se retrouve juste entre le Intel 600p et le Zotac Sonix, qui ne sont pas les plus nerveux du marché…

Steady-State séquentiel


Les deux SSD en TLC se retrouvent en queue de peloton, ce qui n’est pas surprenant. On est prévenu pour les futurs SSD à mémoire TLC qui vont arriver sur le marché !

Steady-State aléatoire

La mémoire TLC divise les performances par deux dans ce test, par rapport au SSD Samsung MLC. La bonne nouvelle, c’est que les performances du PM961 restent très stables et solides, ce qui nous permet de ne pas le déconseiller pour une utilisation en mode RAID-0 (ce qui est rare !).

Attention, notre carte mère Z170 Asrock n’avait pas du tout aimé exploiter le SM961 de Samsung en RAID lors de nos précédents tests : tout fonctionnait pendant quelques minutes… avant de planter. Le problème vient du contrôleur Intel PCH RAID, qui semble totalement délirer dans cette épreuve.

PCMark 8 : performances en pratique

Encore une fois, les différences pratiques entre les performances des SSD sur des simulations réelles d’applications sont… négligeables. À l’exception du Intel 600p, tous ces SSD NVMe sont sensiblement plus performants que les SSD SATA dans ces épreuves.

PCMark 8 : bande passante pratique

Image 36 : Test SSD : Intel 600p et Samsung PM961, un avant-goût du futur 960 EVO

Le Samsung 950 Pro domine totalement le débat, notamment grâce à ses puces de mémoire flash de 128 Gbit sur 32 couches. La nouvelle mémoire 48 couches offre une densité de stockage bien meilleure, mais elle est moins performante dans cette épreuve.

PCMark 8 : performances en charge lourde


Nous nous concentrons beaucoup sur les étapes « recovery » de ce test, le PM961 étant un SSD grand public. Le PM961 est placé dans la moyenne, sans faire d’étincelle. Il est nettement au dessus du Intel 600p en TLC aussi, ce qui est plutôt une bonne nouvelle.

Temps de travail total

À première vue, les performances du PM961 ne sont pas excellentes, mais en se penchant sur les très importants tests « recovery », il se montre bien meilleur, grâce à l’exploitation de sa mémoire tampon TurboWrite qui lui permet de rester rapide.

Temps d’occupation du disque

Image 43 : Test SSD : Intel 600p et Samsung PM961, un avant-goût du futur 960 EVO

Dans ce test, nous mesurons le temps que met chaque SSD pour accomplir la même tâche. Le PM961 met plus de temps que ses concurrents (sauf le Intel 600p hors concours) pour se mettre au repos, mais il reste bon dans les étapes « recovery ».

Autonomie dans un portable

Ce test nous permet de connaître la consommation réelle du SSD sur le temps, en mesurant l’autonomie du même portable dans lequel il est branché. Samsung domine encore totalement ce type de test, ce qui montre une très bonne maîtrise de la consommation de ses SSD. Le PM961 se place sous le 950 Pro, mais au même niveau que le SM961, ce qui est une bonne performance.

Le SM961 et PM961 offrent néanmoins de meilleures performances en mode économie d’énergie que le 950 Pro. Un mode qui réduit les performances du bus, avec un SSD qui passe beaucoup plus souvent en mode basse consommation, ce qui ajoute de la latence, et diminue les performances d’environ 25 % en moyenne.

Conclusion

Image 46 : Test SSD : Intel 600p et Samsung PM961, un avant-goût du futur 960 EVO

Samsung PM961

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Plus d’offres

On aime
  • Bonnes performances malgré la mémoire TLC
  • Bon choix si proposé comme option par un constructeur

On n’aime pas
  • Réservé aux OEM
  • Disponibilité limitée
  • Prix

Verdict :

Selon toute vraisemblance, Samsung va présenter son SSD 960 EVO à la fin du mois, lors du Flash Memory Summit. Ce SSD devrait être calqué sur le PM961, le SSD NVMe à mémoire V-NAND TLC destiné aux OEM que nous avons testé. Ce SSD offre des performances solides, largement supérieures à celles des modèles SATA, une haute capacité malgré un format M.2 très compact et une bonne autonomie. Intégré dans un PC de constructeur, il sera une très bonne affaire. Toutefois, ne faites pas l’erreur de l’acheter aujourd’hui : le 960 EVO devrait offrir encore plus de performances grâce à des pilotes et un firmware optimisés pour moins cher.

Image 47 : Test SSD : Intel 600p et Samsung PM961, un avant-goût du futur 960 EVO

Intel 600p 512 Go

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On aime
  • Performances supérieures aux SSD SATA
  • Prix modéré pour un SSD NVMe

On n’aime pas
  • Disponibilité limitée
  • Performances faibles pour un SSD NVMe

Verdict :

Avec le 600p, Intel invente une nouvelle catégorie, celle du SSD NVMe d’entrée de gamme. Catégorie dans laquelle jouera également le 960 EVO. Malheureusement, le 600p se montre déjà inférieur au PM961, à cause de sa mémoire TLC mal gérée. Autant attendre la sortie du 960 EVO, ou d’un firmware corrigeant les plus gros défauts du 600p.

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