Test Ultrabook : comparatif de 11 PC ultraportables

Les Ultrabook représentent la catégorie la plus dynamique et innovante des PC portables. Les constructeurs rivalisent d'ingéniosité pour concilier des contraintes antagonistes : maximiser la puissance tout en augmentant l'autonomie et en minimisant l'épaisseur et le poids. En plus, ils doivent respecter un cahier des charges précis, rédigé par Intel, qui impose une liste de caractéristiques évoluées. Et tout ça sans faire exploser le prix, le consommateur n'étant pas prêt à décupler son budget pour quelques gadgets supplémentaires.

Concilier l'inconciliable

C'est une véritable quadrature du cercle à laquelle les grands PCistes se sont essayés, avec plus ou moins de bonheur. La première génération d'Ultrabook était d'ailleurs assez décevante et trop onéreuse. Heureusement, depuis l'arrivée des processeurs Ivy Bridge, les Ultrabook sont arrivés à un stade de maturité impressionnant.

En 2015, la catégorie Ultrabook a définitivement éclipsé le PC portable de papa : la grande majorité des nouvelles machines lancées par les constructeurs sont fines, très bien finies, dotées d'écrans à haute résolution. Cette année, la famille Ultrabook s'élargit en outre, en accueillant des ultraportables encore plus fins et souvent passifs, mus par les processeurs Core M au TDP de 5 W seulement.

Un Ultrabook c'est quoi ?

Qu'est-ce qu'un Ultrabook ? Le concept a été défini par Intel et on a longtemps cru que le premier Ultrabook était en réalité le MacBook Air. Mais non. Pour Intel, un Ultrabook n'a pas besoin d'avoir un écran de 13 pouces au maximum ou d'être ultraléger. Pour Intel, un Ultrabook doit plutôt posséder un ensemble de capacités techniques et de fonctionnalités.

Ce cahier des charges évolue à chaque génération. Voici ce qu'il en était pour la génération Haswell/2013 :
• un processeur Intel Core
• un design attractif grâce à une épaisseur maximum de 18 mm pour les écrans de moins de 14" et de 21 mm pour les écrans de 14" et plus (les PC convertibles en tablettes ont droit à 2 mm supplémentaires)
• une autonomie minimum de 6 h en lecture vidéo HD, 9 h au repos sous Windows 8 et de 7 jours en veille connectée
• un antivirus/antimalware
• une grande réactivité : la sortie de veille prolongée doit se faire en moins de 3 s
• un écran tactile
• un module WiFi compatible Intel Wireless Display (pour un affichage sans fil sur un écran externe)

Ce cahier des charges a des répercussions plus larges qu'il ne laisse deviner. Pour respecter les contraintes d'autonomie et de finesse, les constructeurs doivent opter pour les processeurs Intel à basse consommation (TDP de 15 W ou 17 W). Pour garantir une sortie de veille prolongée en 3 s, un SSD est obligatoire. Pour maintenir la finesse sans sacrifier l'autonomie, les constructeurs doivent éliminer les lecteurs optiques sur les petits châssis afin de loger à leur place une plus grosse batterie.

Le MacBook Air, premier des Ultrabook ?Le MacBook Air, premier des Ultrabook ?

En pratique, les premiers Ultrabook étaient très similaires au MacBook Air d'Apple : écran de 13", 18 mm d'épaisseur, SSD, pas de lecteur optique, pas de carte graphique dédiée. Au fur et à mesure néanmoins, on a vu apparaître des interprétations différentes : certains constructeurs ont intégré des cartes graphiques, d'autres ont utilisé des écrans plus grands pour augmenter l'épaisseur et réduire leur coût, etc. Il existe donc aujourd'hui une assez grande variété d'Ultrabooks dont certains apparaissent bien éloignés du MacBook Air-killer.

Notre comparatif a débuté fin 2012. Au total, nous avons pu passer 36 Ultrabook à la moulinette de nos tests. Pour cette mise à jour, nous ajoutons le Yoga 900 de Lenovo.

Toutes les machines testées

MarqueModèle
AcerAspire S5-391-53314G12akk, Acer Aspire S7-391-53314G12aws, Acer Aspire S7-392-54208G12tws, Acer Aspire S7-393-75508G25ews, Acer Aspire R13 R7-372T-702H
AppleMacBook Air mi 2013 (MD760F/A), MacBook (MF855F), MacBook Pro 13 Retina (MF839F)
AsusZenBook UX31A-R4004V, ZenBook UX302LG-C4007P, ZenBook Pro UX501 JW-CN209H,
DellXPS 14 Gold, XPS 12 Duo Gold, Latitude E7440, XPS 13 Ubuntu Premium, XPS 13 9343, XPS 13 9350
FujitsuLifeBook U772
HPSpectre XT 13-2003ef, Spectre 13-3090ef, Spectre x360 4001nf, Envy 13 d003nf
LenovoThinkPad T430u (335337G), IdeaPad Yoga 13 (MAM2AFR), Yoga 2 Pro (59400094), ThinkPad S440, Yoga 15, Yoga 900
MicrosoftSurface Pro 4
SamsungSérie 9 (NP900X3C-A01FR), ATIV Book 9 (NP940X3G-K01f)
SonyVaio S15 (SVS1512V9E/S)
ToshibaPortégé Z930-10T, Kira 102, Kira 107


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2 commentaires
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  • "nous avons pu testé"...
    tester
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  • Il doit y avoir un problème avec le Spectre que vous avez testé. L'autonomie est un de ses points forts. Le mien en I5 tient facilement la journée donc plus de 7h, bien plus que la SP4 en usage équivalent. Pleins de tests le confirment.
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